Cuento amigo

La Pequeña Hada y las flores

Ilustración: cathydelanssay

«¡¡¡Qué bien que ya llega la primavera!!!», pensó la Pequeña Hada al despertarse una mañana de abril. El cielo lucía limpio, sin nubes, y un coro de pajaritos ensayaba para el concierto primaveral.

Nuestra amiga asomó la cabeza por la ventana para sentir en su carita los rayos del sol, pero le llamó la atención ver a su vecina, una anciana tortuga, rebuscando con su hocico en la tierra de su jardín de una punta a otra; yendo de un lado a otro sin parar.

Como su curiosidad era grande y la tortuga su amiga, no dudó en salir y preguntarle:

—¡Buenos días, señora Tortuga! ¿Está buscando algo? ¿Qué ha perdido? ¿Puedo ayudarla?

—¡Oh, no!, Pequeña Hada. Es que cada primavera, por estas fechas, las flores llenan los parterres de mi jardín y con ellas hago un pastel ¡Son deliciosas! Pero este año aún no han salido. Es raro, ¿No te parece?

—¡Muy raro, muy raro! —exclamó una vocecilla al otro lado de la verja.

Un cervatillo de cola blanca, que tenía su casa junto a la de la señora Tortuga, había escuchado la conversación y se unió a ella.

—¡Yo también espero con ansia que salgan los tiernos brotes y las dulces flores que tanto me gustan! Pero, a pesar del buen tiempo, no hay ni rastro de ellas.

A la Pequeña Hada le pareció que tanto la tortuga como el cervatillo eran unos tragaldabas impacientes que únicamente pensaban en comer. Solo tenían que esperar a que salieran las flores ¿¡Cómo no iban a salir!?

Transcurrieron varios días en los que la señora Tortuga no dejó de rebuscar en el jardín y el cervatillo no paró de recorrer el bosque en busca de flores.

La Pequeña Hada empezó a preocuparse: «¿Será cierto lo que dicen la tortuga y el cervatillo? ¿De verdad esta primavera no traerá flores?».

En estos pensamientos andaba, cuando, toc. toc, toc, llamaron a la puerta:

—¡Abre, Pequeña Hada!

Al abrir, una nube de abejas, precedida por el señor Búho, entró en tropel en su casa:

—¡Bzzzzzzzzzz! ¡Bzzzzzzzz! ¡Bzzzzzzzz! —zumbaban sin parar.

      El Señor Búho tomó la palabra:

—Verás, Pequeña Hada, venimos a verte porque estas pequeñas amigas tienen un problema muuuuuuy grande. Vinieron a mí en busca de consejo y yo, después de escucharlas, he decidido que si alguien las puede ayudar, eres tú.

—Oh, señor Búho, ¡estoy impaciente por escucharos! ¿Cuál es el problema?

Una de las pequeñas abejas explicó, entre zumbidos y sollozos, que se encontraban hambrientas y desesperadas. Como cada año, esperaban la primavera para recolectar el néctar de las flores con el que alimentar a su reina. También planeaban hacer una gran colmena para ella, en la que nacieran cientos de nuevas abejitas. Pero iban pasando los días y no había ni rastro de flores, ¡ninguna! La abeja reina estaba muy débil y era urgente encontrar alimento.

—¡Puaf! Pues es verdad lo que mis vecinos decían ¡Pobres abejitas! ¿Qué habrá pasado con las flores?

La Pequeña Hada, tan dispuesta como siempre, se comprometió a ayudar a las abejas.

—Dígame, señor Búho, ¿qué razón puede haber para que no hayan nacido flores esta primavera? Las abejas las necesitan para alimentarse.

—¡Oh, sí, Pequeña Hada! —habló el búho—. La falta de flores es muy grave, ¡pero no solo para las abejas! Verás, cuando ellas se posan en una flor y extraen el néctar para fabricar la miel, en sus alitas y en sus patas quedan pegadas partículas del polen, ya sabes, ese polvito amarillo que se nos pega a la nariz cuando las olemos. Después, ese polen lo van repartiendo por todo el campo cuando van de flor en flor. De este modo se fecundan las flores de los árboles, las que después darán la fruta que tanto disfrutamos. Total, ¡que si no hay flores, no habrá fruta!

La Pequeña Hada se quedó patidifusa. ¡No pensaba que el asunto fuera tan grave!:

—Señor Búho, es imprescindible encontrar la forma de llenar el campo de flores. Hablaré con el señor Jardinero, una opinión experta nos ayudará.

La Pequeña Hada se encaminó a casa del jardinero, al que encontró examinando con una lupa unos matorrales:

—¡Buenos días, Señor Jardinero! ¿Qué haces?

—Pues ya ves, Pequeña Hada, estoy muy preocupado. Por más que riego y abono las plantas no nacen las flores.

—De eso mismo quería hablarle. Hoy mismo, unas abejas me han explicado lo preocupadas que están también por esta razón ¡Si no hay flores, no tienen comida!

En ese instante, desde el camino llegó un gran alboroto. Un grupo de vecinos parloteaba sin cesar:

—¡Allí está! ¡Allí está! ¡Os dije que iba a ver al jardinero!

El cervatillo, vecino de la Señora Tortuga, encabezaba la comitiva. Lo seguían una iguana y una familia de conejos, todos ellos afectados por la falta de flores. A la cola, iba la pobre tortuga gritando a pleno pulmón:

—¡He, esperadme! ¡Esperadme! ¡Que la he visto yo!, ¡la he visto yo!

El señor Jardinero puso paz en tanto jaleo y les pidió que se explicaran.

El cervatillo tomó la palabra, pues a la tortuga aún le quedaba un buen trecho para llegar a donde estaban todos:

—¡Ya sabemos lo que ha pasado con las flores! Esta mañana, la tortuga salió al bosque, ¿y a que no sabéis a quién se encontró? —No se oía ni una mosca. Todos aguardaban a que el cervatillo continuara— ¡Pues, ni más ni menos, que a la maga Fastidiosa!

—¡Ohhhhhhh! —exclamaron todos.

La Maga Fastidiosa, siempre dispuesta a fastidiar, había estudiado en la misma Academia de Hadas Buenas en la que se diplomó la Pequeña Hada, pero fue expulsada por ser mala estudiante y no utilizar la magia para buenos fines. Entonces, se fue a vivir sola a una casita en la profundidad del bosque y se volvió egoísta y envidiosa. Le daba mucha rabia todo lo que hacía felices a los demás y, de vez en cuando, aparecía para fastidiar a alguien.

En ese momento, llegó la señora Tortuga, agotada de tanto correr, pero deseosa de explicar lo que le había sucedido. Le acercaron una silla y le dieron un vaso de agua. Una vez recuperada les contó:

—Estaba rebuscando flores entre la hierba, cuando escuché una risa burlona detrás de mí. Me giré y allí estaba ella, ¡la maga Fastidiosa!, que soltó una carcajada y me preguntó: «¿Estás buscando flores, vieja tortuga? Ja, ja, ja, ja. Pues que sepas que ni tú ni nadie en Isla Imaginada va a ver una flor esta primavera, ja, ja, ja, ja. Ya estaba harta de tanto abejorro zumbón que no me deja dormir la siesta y de conejos saltando por el campo al amanecer ¡Este año tendréis que ir a otro sitio a buscar flores! Ja, ja, ja, ja, ja». ¡Y eso es todo! Vine a todo correr, ji, ji, ji, es un decir, para explicarte lo que ha pasado. ¡Ay, Pequeña Hada! Tú eres la única que nos puede ayudar con tu buena magia —la pobre tortuga estaba muy angustiada.

De nuevo, hubo un guirigay de voces de todos los allí reunidos: que si hay que tener mal corazón; que si no puede ser que no le gusten las flores; que ¿cómo lo vamos a arreglar?; que qué mala malísima se ha vuelto la maga Fastidiosa…

Hasta que, de nuevo, el jardinero los mandó callar a todos:

—¡¡Silencio!! Dejad hablar a la Pequeña Hada. Dinos, ¿qué podemos hacer?

La Pequeña Hada sabía lo disgustados que se encontraban sus amigos e intentó calmarlos, aunque la solución era harto difícil:

—Mirad, vecinos, por lo que nos cuenta la señora Tortuga, creo que lo qué ha pasado es que la maga Fastidiosa ha lanzado un encantamiento para que las flores no nazcan esta primavera. Lo que hay que hacer es anularlo y las flores brotarán de nuevo.

El jardinero suspiró aliviado:

—Pues vamos ya. ¡No hay que perder tiempo!

—Ay, señor Jardinero, no pienses que es tan fácil. Para poder anular un encantamiento, el mago que lo ha hecho debe estar presente —respondió la hadita—. Yo elaboraré un conjuro, pero necesito un buen plan para lograr que la Maga Fastidiosa esté cerca en el momento en que yo lo recite. ¡Corred la voz!, que todo el mundo se ponga a pensar la manera de engañar a la maga Fastidiosa.

Dicho esto, los dejó a todos parloteando y se fue con paso rápido a su laboratorio.

Como ya sabemos, para elaborar un conjuro, primero hay que consultar el Gran Libro de los Conjuros para Hadas Buenas y después hay que reunir los ingredientes para elaborarlo. Menos mal que tenía cerca el Supermercado Mundo Mágico, ¡allí encontraba de todo!

Tras horas de estudio y consultas pudo, por fin, realizar el conjuro que salvaría la primavera. Pero lo más difícil era conseguir que la maga Fastidiosa estuviera presente cuando lo recitara. ¡A ver si a alguien se le ocurría una buena idea!

Toc, toc, toc, el hada oyó cómo llamaban a la puerta de su casa:

—¡Abre la puerta! ¡Vamos, abre!

De nuevo, en tropel, aparecieron la tortuga, el búho, el cervatillo, las abejas con su ¡bzzzzzzzzz! ¡bzzzzzzzzzz!, el jardinero, la iguana y los conejos pero ahora, además, se habían unido al grupo un niño y una niña:

—¡Oh! ¡Hansel!, ¡Gretel! ¡Cuánto tiempo sin veros! ¡Me alegro de que estéis aquí! —saludó alegre la Pequeña Hada a sus dos amigos, a los que hacía mucho tiempo que no veía.

—Los hemos traído porque han tenido una idea para engañar a la maga Fastidiosa —dijo el jardinero.

Y es que los animalitos habían llevado el encargo que les hizo la Pequeña Hada a todos los rincones de Isla Imaginada. Discretamente, eso sí, para que la maga no lo advirtiera, se hizo una cadena telefónica y adonde no llegó el teléfono, las palomas mensajeras llevaron el recado. De esta manera, fue como los hermanitos Hansel y Gretel propusieron su idea al jardinero y todos corrieron a contársela a la Pequeña Hada.

Tomó la palabra Gretel:

—Mi hermano y yo vivimos en lo profundo del bosque y somos, por desgracia, vecinos de la maga Fastidiosa. Sabemos de sus costumbres y hemos observado que todos los lunes cocina para toda semana. Pone al fuego una gran olla y cuece un potaje repugnante que apesta todo el bosque. Lo deja hervir, por lo menos, dos horas. A Hansel se le ha ocurrido que si logramos echar en la olla algo para que se duerma, será fácil entrar en su casa y así podrás recitar el sortilegio en su presencia sin que se entere.

—Es muy buena idea, Gretel —dijo la tortuga— Pero ¿cómo lograremos echar el bebedizo en la olla?

—Eso será muy fácil, señora Tortuga —tomó la palabra el señor Búho—, solo hay que echar el brebaje dormilón por la chimenea, pues justo debajo es donde la olla se encuentra ¡Yo mismo puedo hacerlo!

El jardinero se ofreció a recolectar las hierbas que la harían dormir, a saber: valeriana, tila y lavanda. La iguana elaboraría una infusión bien concentrada.

Era sábado, así que quedaron para verse dos días después en la entrada del bosque. Allí esperarían Hansel y Gretel para conducirlos hasta la casa de la maga Fastidiosa.

El lunes acudieron puntuales a la cita. Rogaron a las abejas que se quedaran en la linde del bosque esperando, no fuera a ser que su zumbido advirtiera a la maga, y siguieron a Hansel y Gretel, que los guiaron hasta lo más profundo de la floresta. Aunque, para llegar, les hubiera bastado el desagradable olor que salía de la chimenea de la casa. Nadie quiso averiguar qué demonios habría echado la maga en aquella marmita.

Se escondieron tras un gran roble; el jardinero ató al cuello del búho un frasquito con la infusión que habría de hacer dormir a Fastidiosa y a la que la Pequeña Hada añadió un ingrediente secreto para potenciar el efecto dormilón.

El búho alzó el vuelo y posándose en lo más alto de la casa de la maga Fastidiosa, vertió la tisana por el hueco de la chimenea. ¡El pobre casi se ahoga al respirar el olor insoportable! Después, voló rápido hacia donde aguardaban los demás.

Esperaron agazapados a que la maga se tomara un gran plato de su asqueroso brebaje y se quedara dormida para poder entrar y recitar el conjuro, que anularía el que ella había lanzado para dejar sin flores la primavera.

Uno de los conejitos fue el encargado de acercarse a la casa. Si veía a la maga durmiendo, les haría una señal y podrían acercarse.

Efectivamente, cuando el conejito miró por una ventana se volvió hacia ellos y empezó a hacer aspavientos y a dar saltos ¡Era la señal!

Al entrar, vieron a la maga tirada en el suelo cuan larga era y como ellos eran buena gente, la acostaron en su cama y apagaron el fuego.

¡Había llegado el momento de que la Pequeña Hada pasara a la acción! Empuñó su varita mágica, rogó silencio a los presentes y recitó su encantamiento:

Inmediatamente se oyó un silbido ¡Fuuuuuuuuu!, ¡fuuuuuuuu! Los árboles empezaron a moverse con fuerza.

Según les explicó la Pequeña Hada, era el viento mágico que se llevaba el hechizo de la maga Fastidiosa.

Había sido un día de mucho trajín, estaban cansados y había empezado a anochecer. Se despidieron de Hansel y Gretel, que tanto los habían ayudado, y emprendieron el camino de regreso con la esperanza de ver cumplido el encantamiento. ¡Mañana sería otro día! ¡El día en que empezaría la primavera!

Y exactamente eso fue lo que pasó.

Al amanecer, un zumbido incesante invadió Isla Imaginada. Miles de abejas revoloteaban por los campos llenos de colores y aromas ¡El espectáculo era muy hermoso! Las flores habían brotado todas de golpe y cubrían el suelo de campos y jardines cual alfombra multicolor.

La señora Tortuga ya las recolectaba en su jardín para hacer su pastel y el cervatillo andaba por el bosque dándose un atracón de campanillas silvestres. Tanto es así, que al día siguiente tenía un empacho de campeonato y tuvieron que hacerle una jarra de manzanilla.

Una vez más, la Pequeña Hada había resuelto un gran problema que amenazaba con dejar sin alimento a muchos animales. Y qué decir de todos los que disfrutamos admirando en primavera la belleza de las flores ¡El espectáculo más bonito que nos ofrece la naturaleza!

¡Gracias Pequeña Hada! ¡Bienvenida primavera!

FIN

Mario, Tim y Papayá

Ilustración: LordWiggyton

Hace ya tres años que nuestro amigo, el marinero Mario, arribó a Isla Imaginada donde ha hecho muchos amigos y es querido por su compañerismo y carácter alegre.

Como buen aventurero, ha recorrido mundo con sus amigos la Rosa Triste y la Señora Vaca y al comenzar esta historia estaba reparando su barquito para iniciar nuevas aventuras.

Al terminar su jornada de trabajo en la playa, de vuelta a casa, escuchó un sonido extraño, como un bufido:

—¡Buffffffff! ¡Buffffffff!

—Pero ¿qué es eso? —se preguntó curioso, encaminándose hacia el lugar de donde surgía tal ruido.

Acurrucado a la entrada de una cueva encontró un animal, más o menos de su tamaño, de color grisáceo, cola delgada y corta y grandes orejas. Los sonidos salían de dos agujeritos situados en medio de una cabeza grande. Parecía estar dormido.

—¡Ahí va! —se dijo Mario—. Son los ronquidos de este… de este…

No sabía qué nombre darle. Creía que conocía a todos los habitantes de Isla Imaginada, pero ese le era desconocido. Siendo un curiosón como era, decidió despertarlo.

—¡Oye tú! ¡Despierta! ¡Despierta!

El extraño animal se desperezó y fue cuando Mario pudo observarlo bien.

Todo él parecía un pequeño elefante…pero no, no podía ser ¡Todos los elefantes tienen trompa! Y a este bicho no se le veía por ningún lado, por lo que decidió preguntar:

—¡Hola! ¿Cuál es tu nombre? Nunca te había visto por aquí.

—¡Hola! Me llamo Tim y acabo de llegar a la Isla —contestó el recién llegado.

—Yo soy Mario. Y dime, ¿qué clase de animal o cosa eres? Perdona, pero nunca vi a nadie como tú, y he viajado muchísimo.

—Soy un pobre elefantito sin trompa —contestó con tristeza.

—¡Ahí va! ¡Qué cosa más extraña! ¿Qué le ha pasado a tu trompa? —preguntó asombrado Mario.

—Pues verás, nací con una buena trompa, pero agarré un resfriado de campeonato y no paraba de estornudar «¡Achissss! ¡Achissss!» ¡Todo el rato! Tanto estornudé, que con uno de esos estornudos mi trompa salió disparada por el aire y ya no volví a verla nunca más. La busqué hasta por la copa de los árboles y en el fondo de los ríos, pero no la encontré.

—¡Vaya! ¡Qué historia tan triste! ¿Y cómo acabaste aquí? —preguntó el marinero.

—Pues me daba tanta vergüenza no tener trompa que no quería que nadie me viera y comencé a caminar sin rumbo. Caminando, caminando llegué al mar y una buena amiga, la Ballena Elena, quiso que me subiera a su gran lomo y me transportó hasta aquí. Me dijo: «En Isla Imaginada nadie se va a burlar de ti. Te ayudarán y harás muchos amigos. Dales recuerdos de mi parte». ¿Y sabes qué es lo peor? Pues que tengo muchos problemas para comer porque no puedo alcanzar las ramas de los árboles para alimentarme y he de conformarme con las hojas que encuentro por el suelo ¡Como verás tengo un problema muy grande!

—¿Y de verdad que no te volverá a crecer la trompa? —se interesó Mario.

—Bueno… Por el camino, oí decir a algunos animales que en alguna parte del mundo crece una mágica flor con cuya infusión se reparan casos como el mío. Dicen que ha funcionado en leones que recuperaron sus melenas, jirafas que vieron crecer sus cuellos y tigres que recuperaron sus dientes habiéndolos perdido antes. Pero nadie me supo decir dónde encontrar esa flor ¡Será imposible dar con ella!

Pobre elefantito, estaba muy triste y es que el problema de la comida es muy importante. Si no se alimentaba bien, no crecería y sería para siempre un pequeño elefante sin trompa.

A Mario, la situación del pequeño elefante le encogió el corazón y se dispuso a ayudarlo. Convocó a los habitantes de la isla a una asamblea extraordinaria, que es lo que se hacía cuando había algún problema grave que resolver.

Acudieron decenas de vecinos, deseosos de ver al pequeño Tim, el elefante sin trompa. Algunos le llevaron ramitas tiernas y ricas bayas, para que no le faltara alimento. Parecía que lo dicho por la Ballena Elena era cierto; de verdad querían ayudarlo.

Mario tomó la palabra:

—Vecinos de la isla, os he convocado aquí para tratar el caso de nuestro nuevo amigo Tim. Sabemos que en algún lugar del mundo florece una flor que hará crecer de nuevo su trompa. Hay que averiguar dónde se encuentra e ir a buscarla.

Todos estuvieron de acuerdo en investigar, preguntar a los ancianos y sabios, al doctor, a la maestra y a todo a aquel que se les ocurriera que pudiera dar alguna pista sobre la flor.

—¡Todos a trabajar! Buscad en libros antiguos, recetarios de los abuelos y en todos los baúles y cajas secretas ¡Hay que saber dónde crece la flor salvadora!

Mientras tanto, el elefante no tuvo que preocuparse por su comida, los pequeños de la Isla se dedicaron a llevarle tiernos brotes y hojitas nuevas que hicieron muy feliz a Tim.

Mario iba camino de casa cavilando sobre dónde preguntar por la flor salvadora, cuando se topó con el viejo doctor Topo. El doctor Topo era veterinario, ya sabéis, el doctor de los animales. Había ejercido su profesión durante muchos años en Isla Imaginada y había curado a miles de animalitos antes de jubilarse.

Mario se decidió a preguntarle.

—Buenos días doctor Topo ¿Qué tal está?

El doctor Topo le contestó:

—Bien, bien, dando un paseo. ¿Qué es ese alboroto? ¿Qué hace todo el pueblo reunido?

En pocas palabras Mario puso al corriente al doctor de la mala suerte del elefante Tim.

—¡Caracoles! Nunca en mi vida vi nada igual, pero creo recordar que cuando era estudiante en alguna clase vimos un caso parecido. Seguramente guardo los apuntes en algún sitio y es posible que en ellos se hable de esa flor sanadora.

¡Buenas noticias! Si la memoria del doctor Topo no lo engañaba y encontraban su libreta de apuntes, puede que dieran con la ansiada flor.

—Doctor Topo, ¡vamos de inmediato a buscar esos apuntes! ¡Venga!, lo acompaño a su casa.

Y así fue. Llegaron a la casita del doctor y subieron al desván donde el viejo Topo guardaba toda clase de trastos y recuerdos. No era persona de tirar las cosas, y eso podría salvar al elefantito de una vida penosa.

Rebuscar entre los recuerdos de tantos años es un gran trabajo. Cajas llenas de libros y postales. Maletas con ropas antiguas, muebles inservibles y polvorientos y un sinfín de cajones y cofres.

Mario empezó con mucho entusiasmo la tarea de la búsqueda; el doctor Topo le iba indicando:

—Mira allí, en esa caja verde… no, allí no… Creo que están en aquellos muebles del fondo…

Pero nada, no aparecía. Mario empezaba a ponerse nervioso. A ver si el doctor Topo estaba equivocado…

Después de dos largas horas y ya desesperado, Mario acertó a ver una maleta que asomaba debajo de una vieja cama.

—¡Doctor!, ¿y esa maleta de debajo de la cama?

—¡Ohhhhh! ¡Sí! ¡Sí! ¡Ahí está seguro!

Rápidamente, Mario sacó la maleta de debajo de la cama y la abrió. Dentro encontró una docena de libretas antiguas, con hojas arrugadas y amarillentas. Al abrirlas, el polvo acumulado los hizo estornudar, sobre todo al doctor, que tuvo que abrirlas una por una hasta encontrar la que buscaba. En la portada se leía:

—¡Por fin! ¡Esta es! ¡Sabía que estaba aquí!

—¡Vamos, doctor, busque, busque! —lo apremiaba Mario.

El viejo Topo fue pasando las hojas de la libreta hasta hallar lo buscado y una sonrisa de satisfacción iluminó su cara:

—Escucha esto, hijo: La infusión de la Flor de la Esperanza tiene la capacidad de devolver a quien la tome tres días seguidos algún miembro o característica propia de su raza o especie que haya sido perdido por cualquier circunstancia. Se debe recolectar la primera semana de octubre en la Isla Imposible. ¡Y además viene con un mapa!

Mario quedó boquiabierto ¡La flor existía!

—Primera semana de octubre… ¿Qué día es hoy, doctor Topo?

—Hoy es 30 de septiembre.

Eso era un gran inconveniente. En una semana tenían que llegar a la Isla Imposible, situada a varios días de navegación. ¡Había que organizar otra asamblea para informar a las gentes de Isla Imaginada y partir lo antes posible!

Inmediatamente se hizo correr la voz y en una hora todos se habían reunido de nuevo en medio de gran alboroto.

Sin tiempo que perder, Mario comunicó a sus vecinos las novedades y que por desgracia él no podría partir en busca de la flor porque su barquito se estaba reparando.

—Entonces, ¿qué vamos a hacer? —se preguntaron todos.

Lo primero era encontrar un medio de transporte rápido y seguro para llegar a la Isla Imposible

—Pues tendría que ser en avión —opinó el Gallo Bartolito— es lo más rápido.

—No es lo más rápido —añadió La Pequeña Hada— lo más rápido es un cohete.

Esa frase empezó a dar vueltas en la cabeza de Mario.

—¡Sí señor! ¡La Pequeña Hada tiene razón! Un cohete es lo más rápido.

—Ja, ja, ja, ja, ja — rieron algunos—, ¿de dónde vamos a sacar un cohete?

Mario creyó haber hallado la solución:

—Amigos ¿Es que nadie se acuerda de nuestros amigos de Toy Story? Pasaron una buena temporada en Isla Imaginada.

—Mi buen amigo el astronauta Papayá, así llamo yo a Buzz Lightyear, posee un cohete de última generación y seguro que nos ayudaría. Ya sabéis, su lema es «Hasta el infinito y más allá».

—Entonces, ¿A qué esperamos? ¡Hay que avisarlo ya! — dijo el Gallo Bartolito.

Y así lo hicieron. Se comunicaron con la base de la Agencia Espacial, para que a través de su Comunicador Interestelar hiciera llegar el siguiente mensaje urgente:

No tuvieron que esperar mucho, pasadas unas horas, un ruido ensordecedor y una estela de humo blanco anunció la llegada de Papayá en su cohete.

Con gran estrépito, aterrizó en la Gran Playa a la que habían acudido todos ansiosos para darle la bienvenida y ver la impresionante figura del astronauta.

—Aquí estoy amigos, ¿qué es eso tan urgente para lo que soy requerido?

Mario le explicó a Papayá la situación de Tim, el elefante sin trompa, y su urgencia para viajar a la Isla Imposible.

—Pues hay que iniciar el viaje sin pérdida de tiempo. Estudiaré el mapa y pondré los motores en marcha ipso facto. Mario, tú vendrás conmigo, necesito un copiloto que baje a cortar la flor. Te dejaré mi traje espacial de recambio, que, además, es mágico; se adapta a la talla de quién lo ocupa ¡Vamos, en marcha!

Y así, tras algunos minutos estudiando el mapa y programando el cohete para la travesía, la nave espacial despegó de la Gran Playa con el mismo estruendo con el que había llegado.

Nadie quería moverse de allí, esperarían esperanzados el regreso del cohete.

La Pequeña Hada no dejaba de mirar al cielo, quería ser la primera en verlo regresar y así fue:

—¡Mirad, mirad! ¡Allí, allí! Se ve la estela blanca —afirmó la hadita.

Enseguida, el estrepitoso ruido de los motores confirmó que el cohete estaba de regreso.

En cuanto tomó tierra, corrieron hacia el cohete para ver bajar a Mario y Papayá.

—Amigos, ¡ya hemos regresado! ¡Hemos encontrado la flor!

Efectivamente, Mario llevaba en sus manos un gran ramo de flores multicolor, que suponían la salvación para Tim.

Los vítores en la playa se oyeron hasta en la montaña más alta de la isla, tal era la alegría de todos. El más contento, por supuesto, el elefantito que incluso dejó escapar una lagrimilla de emoción.

Despidieron al astronauta Papayá, que debía incorporarse a sus tareas en el puesto de mando espacial y le dieron miles de gracias por haberlos ayudado ¡Era un buen amigo!

Tim tomó su primera infusión delante de los curiosos vecinos, apretujados en la cocina donde La Pequeña Hada cocinaba sus famosas magdalenas. Ya solo quedada esperar. Recordad que había que tomarla tres días seguidos.

Pasó el primer día sin novedad. La cara del pobre elefantito era la distracción de la Isla. Los vecinos pasaron el día observándola, a ver si notaban algún cambio.

El segundo día a Tim le empezó a picar la nariz, ahí donde debía crecer la trompa y a lo largo del día un pequeño bultito le empezó a salir para alborozo general.

Ni que decir que en cuanto amaneció el tercer día Tim se tomó su tercera ración. El pequeño bulto de su nariz se hizo un poco más grande pasando el día y al anochecer se fue a dormir cansado de tanta emoción, pero esperanzado.

Al amanecer del cuarto día se escuchó en toda la isla un gran grito que despertó a todo el mundo y salieron a la calle para ver qué pasaba.

Lo que pasaba era que el elefante Tim corría por las calles de Isla Imaginada luciendo una magnífica trompa y gritando de contento

—¡Ha funcionado!

—¡Hurra! ¡Hurra! —vitoreaban todos los vecinos.

Mario se sentía muy feliz de haber ayudado al elefante Tim, que ya nunca más sería el elefante sin trompa. Y él ahora podía presumir de ser astronauta además de marinero.

Agradecido, Tim se quedó a vivir en Isla Imaginada y, con el tiempo, se convirtió en un gran elefante que siempre ayudaba a quién lo necesitaba.

En eso precisamente consiste la amistad: en procurar la felicidad de los amigos para ser tú feliz también.

FIN

La Pequeña Hada y el rey malvado

Ilustración: imaginism

Como todos los años, los habitantes de Isla Imaginada —también nuestra Pequeña Hada— esperaban con ilusión la llegada de la primavera. Veían asomar en los árboles hojitas nuevas y eso significaba que los días se alargarían y podrían olvidar el frío del invierno. Saldrían de sus casas a disfrutar de parques, caminos y jardines, harían barbacoas y organizarían meriendas.

Lo que no se imaginaban era que esa primavera iba a ser muy diferente de las otras. A Isla Imaginada estaban llegando novedades alarmantes…

Del exterior llegaban noticias que decían que un rey muy ambicioso y malvado, el rey Coronavirus, al frente de un ejército de soldados igual de malasombras que él, se estaba apoderando de lejanos países y dejaba a su paso una estela de aburrimiento y fastidio.

Como el rey Coronavirus odiaba la fantasía y los cuentos, en los territorios que conquistaba no quería ni oír hablar de historias mágicas ni de relatos encantadores y prohibía terminantemente que nadie, escribiera, leyera o ni siquiera mirara ilustraciones. Mandaba quemar en una hoguera gigante todos los cuentos que sus soldados hallaban en las casas, que eran registradas una por una.

Los vecinos de la Pequeña Hada, al conocer las noticias, quedaron asombrados y preocupados en igual medida y organizaron una reunión urgente en casa de la hadita.

Todos se preguntaban lo mismo:

—¿Qué pasará si el malvado rey Coronavirus llega a nuestra isla?

El pobre oso Miedoso estaba muy preocupado, era muy grandote pero la valentía no era su mejor cualidad:

—Pequeña Hada , ay, ay, ay, estoy muy asustado ¿Qué vamos a hacer? ay, ay, ay…

—Si, Pequeña Hada. Si desaparecen los cuentos, ¿qué será de nosotros?

Preguntó la tortuga Maripili, que vivía en el jardín de Doña Lupe, la modista encargada de vestir a los protagonistas de los cuentos.

—Queridos vecinos —habló la Pequeña Hada—, estoy tan preocupada como vosotros y creo que lo mejor que podemos hacer es tranquilizarnos. Aún no sabemos si el rey Coronavirus se dirige a nuestra isla. Tenemos que informarnos. Hablaremos con la señora alcaldesa, puede que ella sepa algo más.

Así lo hicieron, fueron en tropel al Ayuntamiento y encontraron a la señora alcaldesa, que era la mamá de Caperucita, reunida con las autoridades y con los personajes más sobresalientes de Isla Imaginada.

Allí estaban la doctora Topo, el boticario Jacinto, un pavo real realmente presumido pero muy estudiado. También doña Jirafa, maestra de escuela, el pájaro Carpintero, el lagarto Genaro, que era el guardia de tráfico y el señor Martín, director de La voz de la Isla, el periódico local, un gran conocedor del mundo y sus alrededores.

—¡Oh!, Pequeña Hada —saludó la señora alcaldesa—, ahora mismo hablábamos de ti. Íbamos a mandar a buscarte, quizás necesitemos de tu ayuda y consejo en estos momentos tan difíciles.

La señora alcaldesa puso al corriente a los vecinos de las últimas noticias recibidas:

—Queridos vecinos, los informes no son nada buenos. Nos llegan noticias de que las huestes del malvado rey Coronavirus ya avanzan hacia nuestra isla. Debemos prepararnos y trazar un plan de resistencia.

—Señora alcaldesa —contestó la Pequeña Hada—, estoy segura de que, entre todos, encontraremos una solución. Pero, de momento, se me ocurre que nadie se mueva de su casa. Si por casualidad el rey Coronavirus mandara una avanzadilla, ha de ver las calles vacías. No puede saber que aquí viven los personajes de todos los cuentos ¡Eso sería fatal!

La señora alcaldesa estuvo de acuerdo y rápidamente se pusieron en marcha.

El lagarto Genaro subió a su coche patrulla para recorrer toda la isla y avisar a los vecinos. Megáfono en mano, leía el bando redactado por el señor Martín que explicaba las medidas a tomar de inmediato:

Queridos vecinos, en nombre de la señora alcaldesa, hago llegar este bando de obligado cumplimiento a todos habitantes de Isla Imaginada.

Ante las serias amenazas de invasión por parte del malvado rey Coronavirus, instamos a toda la población a quedarse en su casa, cueva, guarida o nido hasta nuevo aviso. Solo se permite salir para comprar comida y medicamentos.

Todos en Isla Imaginada se aprovisionaron de alimentos y se resguardaron en sus hogares a buen recaudo, conscientes del peligro que suponía ser conquistados por el rey Coronavirus, alérgico a los cuentos, del que se decía que cuando olía, veía o escuchaba una historia fantástica le subía desde los pies hasta la punta del pelo un picor insoportable, tenía ataques de tos y un dolor de cabeza de campeonato.

La vida en Isla Imaginada cambió.

Los pequeños de la casa no acudían al colegio, pero no por eso dejaron de trabajar. Con la ayuda de sus papás hacían tareas escolares, dibujaban y hacían multitud de trabajos manuales, además de dedicar tiempo a la lectura. Rescataron de los desvanes juegos olvidados y se inventaron otros nuevos.

Las cocinas de Isla Imaginada se llenaron de olores dulces de canela, vainilla y caramelo porque, para entretenerse, la mayoría se puso a cocinar dulces y pasteles.

Naturalmente, el confinamiento era únicamente una medida temporal, había que buscar la manera de que el rey Coronavirus no llegara nunca a Isla Imaginada, y si lo hacía, que saliera corriendo de ella.

Los habitantes de la isla no dejaban de pensar y pensar, y dar vueltas y vueltas a la cabeza para hallar una solución ¡Había que encontrarla!

Nuestra amiga, La Pequeña Hada, hacía lo propio. Ya sabemos que, además de inquieta y curiosa, su mayor satisfacción es ayudar a los demás y en esas cavilaciones estaba:

—A ver, si el rey Coronavirus odia los cuentos quiere decir que su mayor enemigo son los cuentos. Entonces, si el rey Coronavirus es nuestro enemigo, pero su enemigo son los cuentos… ¡los cuentos son nuestros amigos! ¡Ya está! ¡Hemos de utilizar los cuentos para alejarlo para siempre de aquí!

Corre que corre, fue a buscar su teléfono y llamó a la señora alcaldesa para exponerle su idea:

—Pero, Pequeña Hada ¿Cómo vamos a utilizar los cuentos como arma? ¡No entiendo nada!

—Si, Señora Alcaldesa, pondremos a todos los niños y cachorros de Isla Imaginada a inventar nuevos cuentos, porque pudiera ser que el rey Coronavirus estuviera vacunado contra los que ya son famosos. Pueden ser cuentos largos, cortos, tristes, alegres, de animales, del futuro o del pasado. No importa, basta con que sean historias fantásticas. Inundaremos Isla Imaginada de cuentos y eso ahuyentará a ese rey malvado.

La señora alcaldesa estaba estupefacta, no se le hubiera ocurrido esa solución ni en mil años. Pero confiaba en el instinto de la Pequeña Hada, ¡por algo era licenciada en la Academia de Hadas Buenas!

Ipso facto, el viento del norte extendió la noticia por Isla Imaginada y los pequeños habitantes del lugar se pusieron a escribir cuentos.

Unos eran bonitos y otros aburridos, pero, lo más importante, es que todos fueron escritos con mucho empeño. Los más chiquitines, que no sabían escribir, hicieron dibujos muy bonitos para ilustrarlos y las casas se llenaron de miles de páginas fantásticas.

Una brigada, encabezada por el Príncipe Valiente y Juan sin Miedo, fue la encargada de empapelar las calles con los cuentos.

Se ataron cuerdas de balcón a balcón y colgaron los cuentos como una colada multicolor. En las puertas y ventanas de cada casa, clavaron uno o dos, por si acaso, a modo de escudo. Visto desde el aire, el panorama era precioso. ¡No se había visto nunca un país tan engalanado!

Una vez terminada la tarea, se encerraron en sus casas a esperar el desembarco del ejército del rey Coronavirus.

El encargado de vigilar el puerto desde el campanario, como si fuera el palo mayor de su barco, fue el Capitán Garfio. No hubo que esperar mucho; al tercer día, dio la voz de alarma y los vientos se encargaron de difundirla por la isla entera.

—¡Vecinos! ¡Alarma! ¡Ya está aquí el enemigo! ¡Que nadie salga de su casa, ni siquiera se asome a las ventanas! ¡Todos escondidos debajo de las camas!

La Pequeña Hada, nerviosa y un poquito asustada agarró muy fuerte su varita mágica, y asomándola por un resquicio de su ventana la agitó recitando el encantamiento:

Estrellas brillantes, luna preciosa

haced que mi varita sea maravillosa.

Que los cuentos ahuyenten al rey malvado,

¡que sea por siempre de aquí desterrado!

De repente, un ruido espantoso se extendió por toda la Isla, decenas de caballos y camellos surgieron de los barcos que habían llegado al puerto y, montados en ellos, jinetes malcarados se acercaban. Al frente de todos ellos, a lomos de un imponente elefante, desembarcó el rey Coronavirus. En el mismo instante en que pisó Isla Imaginada, el malvado monarca comenzó a estornudar:

—¡Achís! ¡Achís! ¡Achís! ¿Qué picor insoportable es este? -¡Agg! ¡Demonios! ¿Qué son tantos papeles de colores por todas partes? ¡Mi cabeza! ¡Me duele! ¡Y me pica todo!

Un general de su ejército, que andaba cerca, contestó:

—Majestad ¡Son miles de cuentos! ¡Han llenado la isla de cuentos! ¡Que astucia tan grande! ¡Pardiez!

Los soldados, que seguían al rey Coronavirus, comenzaron igualmente a estornudar y a quejarse:

—¡Ay! ¡Ay! ¡Me pica todo! ¡Me va a estallar la cabeza!

Y es que la alergia del rey se había contagiado a todo su ejército. Hasta los caballos y camellos comenzaron la estornudar, y cuando lo hizo el elefante sobre el que cabalgaba el rey Coronavirus, el estruendo fue atronador. El rey salió disparado por los aires y aterrizó de culo en la calle. Se puso de pie de un salto y poniendo las manos en sus posaderas, comenzó a correr de vuelta hacia las naves seguido por su ejército, todos rascándose y estornudando sin parar. ¡Vaya espectáculo!

El Capitán Garfio, desde su atalaya, los vio embarcar y, avante toda, contempló como los barcos se alejaban mar adentro.

—¡Vecinos! ¡Salid! ¡Se han marchado! ¡Han huido!

Todos salieron de sus refugios y rompieron en un aplauso conjunto que resonó más allá de la isla. Sabían que nunca más el rey Coronavirus se atrevería a volver por allí.

Nuestra Pequeña Hada bailaba de contento; su idea había unido a todos los pequeños habitantes de Isla Imaginada con un solo fin: escribir y pintar cuentos. Se demostró que la unión hace la fuerza y que no hay que despreciar a los más pequeños, que se comportaron como auténticos héroes, porque ellos son la esperanza y el futuro de la humanidad.

Puede que todos tengamos una pequeña varita guardada para casos especiales como este. Usémosla en la medida que nuestra magia nos lo permita, porque no hay ayuda pequeña cuando se trata de vencer al malvado rey Coronavirus.

FIN

El caracol generoso (o ¿por qué hay caracoles y babosas?)

Ilustración: DavidLazzuri

¿Os habéis preguntado cómo es que hay caracoles sin concha? De hecho, los caracoles sin caparazón se llaman babosas y la historia de las babosas es bastante curiosa. Todo comenzó hace muchos años…

Cuando los sueños eran reales y lo imposible no existía, había un pequeño caracol que vivía feliz y contento en su prado. Este caracol tenía todo lo que necesitaba en el interior de su concha, dentro de su casa. Allí guardaba todo lo que iba encontrando por el campo. Cualquier objeto que algún animal olvidaba, cualquier cosa que alguna persona desechaba los recogía el caracol y los guardaba en su casa.

El caracol era feliz; su vida transcurría tranquila junto a sus vecinos, pero un día decidió que necesitaba más. El mundo era enorme y seguro que estaba lleno de objetos perdidos o abandonados que él podría recoger y guardar en su casa. Así que cargó todas sus cosas y partió de viaje.

Anda que andarás, se encontró con una anciana sentada junto a un pozo. La pobre viejecita lloraba desconsoladamente.

El caracol se acercó:

—¿Qué le pasa buena mujer? —le preguntó.

—Necesito sacar agua del pozo para cocinar y beber, pero el cubo es más viejo que yo y está agujereado, ya no me sirve, y yo soy demasiado pobre para poder comprar uno nuevo.

—Yo tengo un cubo en mi casa…, pero es mío. Me lo encontré un día paseando por mi prado.

—¿Y no podrías dármelo? Tú no lo necesitas y, como puedes ver, yo sin cubo no sobreviviré muchos días.

El caracol entró en su caparazón y salió con un cubo nuevo y dándoselo a la viejecita le dijo:

—Tome, buena mujer, a usted le será de más utilidad. Seguro que durante mi viaje encontraré otro aún más bonito.

El caracol continuó su viaje y pasados unos días se encontró con un búho que a pesar de ser de día estaba bien despierto. El caracol lo miró y le preguntó:

—¿Qué haces despierto a estas horas, sabio búho? ¿No deberías estar durmiendo?

—¡¿Cómo quieres que duerma?! El mundo es muy grande y está lleno de sabiduría que yo ignoro. ¡No puedo dormir sin poseer todo ese conocimiento o no seré el más sabio del bosque!

El caracol entró en su casa y sacó un libro, y luego otro, y otro y otro más hasta un total de veintitrés.

—Esto es una enciclopedia. Aquí hay recogido todo el conocimiento del mundo. Con esto no te hará falta estar despierto toda la noche. Yo ya hace tiempo que me la leí, así que ya no la necesito. Además, seguramente está anticuada y durante mi viaje encontraré una de más moderna.

Después de que el búho le agradeciera aquel regalo, el caracol prosiguió su viaje.

A medida que caminaba iba encontrando más personas y animales que necesitaban cosas. Una vez se encontró con unos niños que querían una pelota para jugar al fútbol y él les regaló la suya. En otra ocasión, se topó con un lobo que estaba enamorado de la luna y el caracol le regaló su telescopio para que pudiera contemplarla mejor.

Así, el caracol, poco a poco, se fue quedando sin nada, únicamente le quedaba su viejo caparazón. Pero por muchas posesiones que hubiera regalado, el caracol no era infeliz, todo lo contrario, era más feliz que nunca. En el corazón sentía una cálida sensación, como nunca antes la había sentido y cuanto menos tenía, más disfrutaba de las cosas que lo rodeaban: el olor de la lluvia, los verdes colores de la hierba, la frescura de la noche o el calor del sol.

Un día, el caracol llegó a una playa desierta y allí se encontró con un cangrejo. El cangrejo iba removiendo toda la arena, buscando algo que había perdido. El caracol se acercó para ofrecerle su ayuda:

—¡Buenos días!, parece que buscas algo, ¿te puedo ayudar? —preguntó el caracol.

—Buenos días —contestó el cangrejo—, estoy buscando una casa. Resulta que he crecido y la casa que tenía se me ha quedado pequeña y ahora tengo que encontrar otra.

El caracol se quedó pensativo un buen rato mientras observaba al cangrejo. Entonces, una idea le vino a la cabeza. Despacio se fue estirando, estirando hasta que su cuerpo salió por completo de dentro de su caparazón. Cuando estuvo fuera por completo, llamó al cangrejo:

—Si quieres, puedes quedarte con mi casa. Es lo único que me queda, pero la verdad es que me molesta porque como quiero seguir viajando, me moveré más ligero sin ella.

El cangrejo examinó la casa, entró en ella y se sintió la mar de cómodo.

—¡Esta casa es perfecta! —exclamó—.  ¡Muchísimas gracias!

Y dicho esto, el cangrejo, con su nueva casa a cuestas, se encaminó hacia el agua y se alejó muy contento. Mientras, el caracol, que ya no tenía ni casa ni nada, prosiguió feliz su viaje.

La historia del caracol que había regalado todas sus pertenencias, incluida su casa, se fue extendiendo por el mundo. Otros caracoles quisieron seguir su ejemplo y también empezaron a regalar las cosas que poseían, casa incluida.

Desde aquel día, gracias al caracol generoso, en los bosques y ciudades podemos encontrar caracoles y babosas, que no son otra cosa que caracoles que han regalado su casa siguiendo el ejemplo del caracol generoso.

FIN

Mario, el Pequeño Marinero, busca amigo

Ilustración: Hermes

El Pequeño Marinero Mario llevaba ya dos años viviendo en Isla Imaginada. En ese tiempo, había surcado con su barquito los mares que rodean la isla muchas veces, pero como le gusta madrugar ninguno de sus amigos, que son perezosillos, había querido acompañarlo.

Eso no le había importado mucho, porque disfrutaba de la brisa marina, se entretenía con los saltos de delfines y ballenas que salían a saludarlo a la superficie y después se echaba una siestecita en cubierta acunado con el movimiento de las olas. Pero ahora tenía en mente ampliar horizontes y realizar un gran viaje…

Había convencido a Simbad el Marino, de que le prestara su barco, que era más grande y seguro, ya que quería llegar más allá del horizonte donde le habían dicho que existían tierras de ensueño. Pero no quería ir solo, así que inició la tarea de buscar un amigo de aventuras. Tenía que gustarle el mar y ser un buen compañero de viaje, de amena conversación y de carácter agradable.

Pensó que era buena idea hacer una prueba a aquellos que quisieran presentarse como voluntarios.

Pidió a su amiga, La Pequeña Hada, que escribiera unas palabras para pegar en el tablón de anuncios, ya que tenía muy buena letra y esta, encantada de ayudar, así lo hizo.

—No te preocupes, amigo Mario, en un pispás lo cuelgo en la plaza para que todo el mundo lo vea —le comentó solícita.

Y así quedó el anuncio:

En apenas dos días, se presentaron varios candidatos, entusiasmados con la idea de realizar un gran viaje.

La primera que se presentó fue la señora Hormiga, Mario pensó que como ocupaba poco espacio sería buena compañera, pero durante el viaje de prueba la perdía constantemente ¡Era tan pequeñita que le daba miedo pisarla en cualquier momento! «La Señora Hormiga no me sirve, seguiré buscando», pensó.

Al día siguiente, salió temprano a navegar con Blancanieves que, muy ilusionada, quería conocer mundo. Pero, ¡ay!, al regresar a puerto, la cara y brazos de la pobre niña eran del color de las gambas que bailan en el fondo del mar. El sol había quemado su piel blanca y delicada. Así que Mario la descartó porque un marinero tiene que llevarse bien con el mar, pero también con el sol.

—Pues habrá que probar otra vez —se dijo.

El siguiente en la lista era el señor Ratón. Se veía muy dispuesto a navegar. «Demasiado nervioso», pensó Mario cuando lo vio llegar agitando su cola y sus orejas sin cesar.

En efecto, era tan nervioso que en todo el día no paró de dar vueltas por el barco, de acá para allá y en varias ocasiones lo pilló royendo las cuerdas que sujetaban las velas.

—Nada, que el ratoncillo no me vale ¡Si me descuido se come hasta las velas! —Mario estaba ya un poquito nervioso— —¡A ver si no voy a encontrar a nadie que pueda venir a navegar conmigo!

Aún le faltaban por probar algunos candidatos.

La gallina Fina fue la siguiente. Muy contenta, subió a la embarcación. Se la veía muy trabajadora, pero también muy parlanchina, se pasó el día entero ¡clo, clo! por aquí ¡clo, clo! por allá, sin parar de cloquear en ningún momento. Desde luego, con ella Mario no se aburriría, pero se lo pensó bien y como al desembarcar tenía un dolor de cabeza de campeonato la tachó también de la lista.

—¡No tengo que desesperar! Aún me quedan voluntarios en la lista.

Así que le llegó el turno al Sastrecillo Valiente

—¡Este seguro que me vale! Siendo tan valiente, no habrá dificultad que se nos resista —pensó el marinero.

Pero, ¡ay!, el valiente sastrecillo no había montado nunca en barco y al ratito de empezar a navegar su cabeza y su tripa se pusieron a dar vueltas cual tiovivo y su cara se fue tornando de color verdoso ¡Se había mareado!

—Pues será imposible hacer el viaje con él —se lamentó Mario.

Al siguiente día, el turno fue para el Señor Pato.

—El señor Pato seguro que no se marea ni come cuerdas ni cloquea todo el día —se dijo Mario esperanzado.

El día empezó muy bien. Al ratito de partir, el pato se echó al agua pues le gustaba mucho nadar y eso fue lo que hizo en todo el día: del agua al barco y del barco al agua.

Nuestro pequeño marinero estaba desconcertado. Si esto era lo que le esperaba en el viaje, de poca ayuda le iba a servir el señor Pato y, para rematar, al final del día el aspecto que presentaba era lamentable. Las plumas se le habían quedado hechas un asco por la sal del agua y los ojos le picaban.

Así que fue él mismo quién le dijo a Mario que no estaba preparado para el  viaje.

—¡Madre mía! ¿Y ahora qué voy a hacer? —se lamentaba—. Solo me queda un candidato y aunque no creo que me vaya a ser de utilidad no tengo más remedio que hacerle la prueba.

La candidata de la que hablaba el marinerito no era otra que la señora Vaca. «Pero ¿cómo se va a manejar una vaca en un barco? ¿Y si pesa demasiado y nos hundimos?». Estas cavilaciones mantenían nervioso a Mario y procuraba buscar también las ventajas de tener una vaca a bordo. «No habría problema con las cuerdas, ya que solo come forraje, su piel es gruesa y no se quemará, habla poco y no se tirará al agua cada dos por tres y esperemos que no se maree».

La señora Vaca llegó puntual el día de la prueba y, muy entusiasmada, subió al barco, que se tambaleó un poco, pero aguantó. Y es que el barco de Simbad el marino era sólido y resistente.

Desde el medio, dónde se instaló, llegaba a proa y a popa sin esfuerzo y aunque un poco torpe, era muy voluntariosa y obedecía las órdenes de Mario, que ya se veía cual capitán de barco con gorra y todo, mandando a la tripulación.

Fue el mejor día de todos. La señora Vaca era muy alegre, sabía muchas canciones, pero también le gustaba contemplar el mar y juntos pasaron ratos en silencio que Mario agradeció acordándose de la señora Gallina y su ¡clo, clo! incesante.

Al lado de la señora Vaca nuestro marinero se sentía seguro y en las noches frías en el mar le procuraría un calorcillo agradable. Ya se veía recostado en ella observando las estrellas en las noches claras.

—¡Creo que por fin he encontrado mi compañera ideal!

Mario estaba muy contento. Presentía que el viaje sería una maravillosa experiencia y que la señora Vaca se convertiría en una gran marinera y en una gran amiga.

Algunos vecinos de Isla Imaginada que los vieron llegar a puerto se reían y comentaban:

—¿Dónde se ha visto una vaca marinera?

—Este Mario ha perdido la chaveta ¡Vaya pareja más rara!

Pero a Mario no le importó lo que decían y en pocos días preparó lo necesario para el viaje.

Sabía que la voluntad, las ganas de aprender, la alegría y el compañerismo de la señora Vaca eran mucho más importantes que la habilidad, la belleza, la forma física y el tamaño.

Pasados tres meses, los que estaban en el puerto vieron aparecer en el horizonte el barco de Simbad y esperaron impacientes su llegada al muelle.

La señora Vaca y Mario bajaron a tierra bronceados y contentos. Contaban, a quién quisiera escucharlos, sus aventuras a través de los mares: ballenas enormes como islas, tormentas y huracanes, simpáticos delfines que los acompañaron durante largas jornadas y ¡hasta sirenas vieron! También habían avistado barcos pirata y habían rescatado náufragos, que devolvieron a sus tierras de origen.

Además de todo eso, portaban con ellos esquejes y brotes de plantas desconocidas en la isla que en poco tiempo llenaron los jardines de frutos exóticos y flores exuberantes.

Aquellos que se rieron de la rara pareja de marineros que formaban la señora Vaca y Mario tuvieron que reconocer que se habían equivocado y que no hay que juzgar nunca por las apariencias.

Nuestro Pequeño Marinero cumplió su sueño de realizar un gran viaje, pero lo que no soñó es que encontraría una amiga tan especial ¡Aunque tenía que tener cuidado de que no lo aplastara sin querer!

FIN

El patito guapo

Ilustración: TurtleSunday

Érase una vez un patito muy, muy guapo… pero muy, muy presumido. Se llamaba Max. Todos los días, en su granja, se paseaba delante del resto de los animales hablándoles de lo bonitas que eran sus plumas, su pico o su cola.

—Mirad, mirad —les decía a las gallinas–, ¿habéis visto alguna vez unos andares tan estilosos como los míos?

Las gallinas lo miraban en silencio, pensando: «¡Será presumido! Cómo si nosotras no los tuviéramos».

Otras veces comentaba con los conejos:

—¿A que nunca habíais conocido a nadie con esta mirada tan hermosa?

Los conejos se miraban callados, con la misma idea en la cabeza: «¡Vaya prepotente!».

En cuestión de diez meses, los animales se cansaron de él y una noche se reunieron en una asamblea de urgencia, sin avisarlo.

—Os hemos convocado —decía el gallo Juan en voz baja, intentando ser escuchado por los demás animales— para decidir qué hacer con Max. Es inaguantable y cada día que pasa es peor. Yo no lo soporto más.

—Es cierto, es un pesado —decían unos.

—¡Un cansino! —se agitaban otros.

—Calmaos, o se despertará —tranquilizaba Juan.

La familia de Max, avergonzada, abandonó la reunión.

—Hay que solucionarlo de alguna forma —prosiguió Juan—. Solo se me ocurre echarlo de la granja. Quien esté a favor, que se quede callado. Si alguien está en contra, que hable.

Ninguno de los asistentes dijo nada.

—Mañana lo echaremos —zanjó Juan.

A la mañana siguiente, Juan fue a darle la noticia a Max.

—Max, quiero decirte algo en nombre de todos.

—¡No me lo digas, no me lo digas, me habéis votado como el animal más guapo de la granja!

—¿Quéééé? ¡No! Lo que vengo a decirte es que no queremos verte más por aquí. Te expulsamos de la granja.

Max se quedó boquiabierto y dijo:

—Pero ¿por qué me echáis?, ¡si soy muy guapo!

—Porque también eres muy presumido —contestó Emilio, el anciano perro.

—Demasiado —se quejó María, la cerda.

—Sí, muy pesado. Te crees que los demás somos peores que tú –replicó Manuel, el caballo–. Queremos que te vayas.

Max fue a buscar a sus amigos Charlie, Ana, Óscar y Chris, pero también estaban contra él. Cuando los encontró intentó hablar con ellos:

—Amigos, ¿habéis visto lo que me han hecho?

Los cuatro lo miraron con indiferencia, sin responderle.

—Venga chicos, uno para todos y… –dijo extendiendo la mano.

Pero sus «amigos» tampoco dijeron nada. Ni se acercaron a él.

Entonces, Max pensó en su familia: «Mamá, papá… ¡Claro, ellos seguro que me ayudan!». Fue corriendo a llamarlos. Pero ellos, que eran unos sinvergüenzas y listillos, sabían que iba a llegar ese momento y no querían seguir sintiendo vergüenza por su culpa. Así que se marcharon a pasear en cuanto lo vieron y lo abandonaron.

—¡¡Mamá, papá!! —gritaba Max— ¡No me dejéis solo!

Cuando vio que no volvían, decidió que lo mejor para todos sería desaparecer de allí. Durante semanas, Max aprendió a vivir solo en la soledad del bosque que circundaba la granja. Sin amigos, sin familia, sin animales a los que poder hablar de su bonito plumaje, de su pico estilizado o de su dulce graznido. Max se alimentaba como podía. Perdió peso y su plumaje cambió. Pasado un año, su aspecto era diferente, pero todavía era presumido. Cuando se vio reflejado en un lago decidió volver a la granja. Quizá tan cambiado lo readmitirían. Cuando llegó, un gato se puso ante él.

—¿P-p-puedo entrar? —preguntó tartamudeando.

Max estaba nervioso. El gato miró a Manuel y a un perro nuevo que había llegado en lugar de Emilio. Se observaron durante unos instantes y asintieron.

—¡Claro, aquí eres bienvenido! —dijo Manuel.

Max sonrió.

—¿Me b-b-buscáis una familia? —agregó con timidez.

—Claro, ¡pero entra ya! —lo apremió Manuel.

—¡¡¡Gracias!!! —exclamó contento.

Cuando pasó ante Manuel, este se lo quedó mirando. Algo en él le resultaba familiar. «Se parece al patito guapo». Sin embargo, observó que las patas eran más largas, sus plumas de un color distinto, tenía un pico grande y un lunar bajo el ojo derecho. No recordaba que el patito fuera así. «No, seguro que no es él», pensó.

Como no lo habían reconocido, decidió cambiarse el nombre para no levantar sospechas. Delante de todos, se presentó:

—Hola a todos, me llamo Mario.

—Bienvenido Mario —corearon los animales.

—Esta es tu nueva familia —le dijo Juan, señalando a los patos con los que iba a vivir.

Eran dos patos recién instalados en la granja, hacía solo una semana que habían llegado buscando un hogar tras haber perdido el suyo en una gran tormenta. Mario los abrazó, agradeciéndoles que lo aceptaran con ellos, y se fue a casa de su nueva familia. Los días pasaron y Mario volvió a las andadas, alardeando de las cualidades que tenía. Sus nuevos padres pronto notaron lo presumido que era.

—Oye, David, nuestro hijo es presumido, tenemos que hacer algo o lo echarán de la granja —dijo preocupada Lucía, la mamá.

—Sí, tienes razón —contestó—. ¿Qué podemos hacer?

—No lo sé… Mario es un patito bueno y noble, pero como siga así, los demás lo empezarán a odiar. Yo lo quiero, porque es el hijo que nunca pudimos tener, pero entiendo que no es fácil soportar a alguien así.

—¿Y si hablamos con María? He escuchado que tiene experiencia tratando a animales con problemas.

—¡Me parece una gran idea! —dijo Lucía.

Al día siguiente, fueron los tres a ver a María.

—Querida María —dijo David—, necesitamos tu ayuda. Resulta que Mario tiene un problema. A veces… Cómo decírtelo… Es demasiado presumido.

—Uy, qué me vas a contar —dijo María indignada—. Me recuerda tanto a Max… Era un patito que echamos de aquí hace un año porque era inaguantable.

—Por eso estamos aquí —interrumpió Lucía—. Queremos que nos ayudes a que deje de ser tan presumido.

Mario estaba cabizbajo. Sentía que otra vez iba a ocurrir lo mismo.

—Lo que pasa es que solo puedo hacerlo si él colabora —dijo mirando a Mario—. ¿Lo harás?

—S-sí –dijo nervioso.

—Muy bien, ¡entonces solo será cuestión de tiempo que lo logremos! —dijo María con ilusión.

Y así fue. Poco a poco, con la ayuda de María, Mario mejoró su actitud. Cinco meses más tarde, ya no era presumido. Los demás animales de la granja festejaron que Mario se hubiera convertido en un animal agradable y simpático con los demás. Así que tuvo una vida buena para siempre.

FIN

El abeto coqueto

Ilustración: Paula Ventimiglia

En un lugar lejano, en un tiempo aún más lejano, existió un bosque de abetos muy particulares; eran conocidos como los abetos parlantes ya que cuando el viento se colaba entre sus ramas parecía como si conversaran entre ellos.

Algunos lugareños aseguraban que entendían su lenguaje e incluso afirmaban que mantenían charlas con ellos, aunque eran pocos los vecinos que daban crédito a esas historias; la mayoría los tildaba de chiflados y no les hacía mucho caso. Sin embargo, lo creyeran o no, todos, sin excepción, respetaban y disfrutaban de la belleza de aquellos singulares abetos, sobre todo en invierno, cuando la nieve los cubría y el paisaje que dibujaban era como de cuento.

Era tal la consideración que tenían con los abetos, que al acercarse los fríos días invernales, era costumbre de los vecinos del bosque recoger los árboles nacidos en primavera y guardarlos en casa para que el frío no los dañara. Lo hacían con mucho cuidado de no lastimar sus raíces, acomodándolos en tiestos. Pasados los fríos, los volvían a plantar en su sitio, al abrigo de sus hermanos mayores, que con sus enormes ramas los protegían del calor abrasador del verano.

En una de las casitas cercanas al bosque, vivían las hermanas Mara y Vera. Dos niñas vivarachas que disfrutaban de los días previos a la Navidad con mucha alegría. Esperaban la cena de Nochebuena con ilusión, ya que era costumbre de la familia vestirse con sus mejores ropas, hacerse peinados de fiesta y adornarse con los más bonitos abalorios, que preparaban desde semanas antes. Se paseaban por los caminos buscando piedrecitas, bellotas, castañas, hojas coloridas caídas de los árboles… Recogían todo aquello que pudiera servirles para hacer collares, pulseras o colgantes.

También en la cocina de la casa la actividad era frenética, las dos hermanitas horneaban riquísimas galletas de formas y sabores diferentes y deliciosas rosquillas de anís, con las que luego confeccionaban guirnaldas para adornar la casa, que quedaba impregnada de un aroma dulcísimo.

Ocurrió que en una de esas Navidades el papá de Mara y Vera llevó a casa uno de esos pequeños abetos, un abeto bebé, para que pasara el invierno al calor del hogar. Lo colocaron junto a la chimenea para que estuviera bien calentito.

El pequeño árbol observaba curioso las idas y venidas de las niñas, que ahora pintaban unas piñas de color dorado para hacer un centro de mesa; después ataban cascabeles a una cuerda que colgaban en la puerta; y a continuación trenzaban hojas de hiedra y adornaban con ella la escalera… En fin, mil cosas para que la casa luciera preciosa.

Pero al pequeño abeto, que era muy espabilado y también un poquito envidioso y presumido, no le hacía mucha gracia que todos y todo lucieran galas navideñas y que de él nadie se acordara. Anduvo unos días triste y Mara y Vera se dieron cuenta, porque conocían la naturaleza de los árboles. Hasta les pareció que refunfuñaba, aunque, claro, ¡eso no podía ser! Ellas no creían eso de que los árboles hablaban… ¿O sí?

Medio en broma medio en serio, decidieron preguntar al arbolito:

—¿Por qué estás tan serio, pequeño abeto? ¿No estás a gusto en nuestra casa?

Las niñas quedaron desconcertadas al escuchar susurrar al abeto:

—Estoy un poco triste.

Incrédulas, lo interrogaron de nuevo:

—¿Y cuál es el motivo de tu tristeza? ¿Hemos hecho algo que te ha disgustado?

A lo que el pequeño árbol, para asombro de las hermanas, repuso:

—Bueno, es que os veo tan bonitas a vosotras y a vuestra casa que me da envidia. ¡A mí también me gustaría lucir mejores galas y estar guapo para celebrar la Navidad!

Mara y Vera se miraron confundidas. Ni por asomo se les hubiera ocurrido que un pequeño abeto tuviera sentimientos, así que decidieron ayudarlo.

—¡No te preocupes, amigo! Verás que en un pispás te convertiremos en el abeto más bonito del mundo.

Las hermanitas se pusieron a trabajar de inmediato, rebuscando en los baúles de la abuela. Allí se hicieron con cintas de colores, con las que envolvieron las ramas del pequeño abeto. También hallaron ovillos de lana y tejieron serpentinas, que quedaron muy bonitas colgando del arbolito.

Del vestido de novia de mamá, con su permiso, descosieron los botones de perla y los colgaron de las ramitas, junto a pequeñas estrellas que recortaron de un papel plateado. ¡Quedaba precioso!

—¿Qué tal te sientes, arbolito?  —preguntaron las niñas.

—¡Oh! ¡Muchas gracias, amigas! Estoy muy contento. ¡Ojalá todos mis hermanitos tuvieran la misma suerte que yo y en las casas donde pasan el invierno los pusieran así de guapos!

—¡Pero eso se puede arreglar!  —exclamó Vera.

—¿Qué se te ha ocurrido, hermana?  —preguntó Mara.

—Pues una idea muy sencilla: invitaremos a merendar a todos los niños del barrio para que vean lo guapo que está nuestro arbolito y les propondremos que hagan lo mismo con los suyos. ¡Seguro que les encanta la idea!

—¡Es una idea estupenda! —Aplaudió Mara entusiasmada.

—¡Es una idea maravillosa! —exclamó el arbolito.

Inmediatamente, se pusieron a escribir las invitaciones para la merienda y las echaron en los buzones de las casas del vecindario:


La tarde siguiente la casa de las niñas se llenó de chiquillería ansiosa de degustar las ricas viandas que todos fueron aportando y que lucían en la mesa del comedor como si de un banquete de reyes se tratara. Había bizcochos de chocolate, calabaza y zanahoria; tartas de queso y hojaldre; rollitos de nata y crema; galletas de varios tipos; nevaditos; y bocadillos variados. Para acompañar el festín, los padres de Mara y Vera habían preparado dos jarras de chocolate bien calentito.

Pero la atracción principal de la fiesta fue, como las niñas querían, el pequeño abeto, que lucía espléndido y elegante con sus originales adornos.

A todos les pareció una idea estupenda adornar los arbolitos que tenían en casa y fue lo que hicieron nada más regresar a ellas.

Aquella Navidad todos participaron de la fiesta y los niños disfrutaron tanto con la tarea, que se propusieron repetir lo mismo cada año y cada año se superaron en originalidad.

La costumbre se fue extendiendo a los pueblos vecinos, porque durante la Navidad se visitaban parientes y amigos y a todos les pareció una bonita forma de hacer cosas juntos. Además, los arbolitos quedaban preciosos y toda la familia se lo pasaba en grande preparando los adornos y compartiendo momentos felices junto a los árboles.

Pasados algunos años, todas las casas del mundo tenían en su salón un pequeño abeto lleno de estrellas y campanillas, luces y bolas de colores y bajo sus ramas, Papá Noel dejaba en la noche de Navidad presentes para todos.

Así es también hoy en día. Gracias a aquel presumido abeto parlante, gozamos de esta bonita tradición navideña. Alrededor del árbol, cantamos villancicos y leemos cuentos de Navidad. Los niños juegan y los mayores conversan. ¡Que no nos falte nunca!

¡Ah! Si queréis oír cómo hablan los abetos, escoged un día en que el viento sople, guardad silencio bajo ellos y podréis escuchar sus susurros, que son como una melodía. Y si veis uno pequeñito acercaros, quizás os quiera desear… ¡FELIZ NAVIDAD!

FIN

La Luna perezosa

Ilustración: Mikyla Meyer

Hace muchos, muchísimos años, el día estaba repartido en dos mitades iguales. Durante doce horas el Sol alumbraba toda la Tierra y las otras doce era la Luna la que iluminaba tenuemente el mundo.

Todo era armonía entre los animales; durante el día, cazaban y se alimentaban, jugaban, cuidaban de sus cachorros y recorrían sus territorios sin miedo a perderse porque la luz del Sol los acompañaba. Durante la noche, se refugiaban en nidos y cuevas y echaban un buen sueñecito, hasta que la Luna se escondía y salía de nuevo el Sol.

Pero ocurrió que un día, al caer la tarde, los animales de bosques y selvas, asombrados, no dejaban de mirar el cielo esperando ver la luz blanca de la Luna que tardaba en salir. Aguardaron durante horas, sin atrever a moverse, pues la oscuridad era total. Tan solo los animales nocturnos, como búhos y lechuzas, podían andar de aquí para allá.

Todos se preguntaban:

—¿Dónde está la Luna? ¿Por qué no se ve?

Pero nadie sabía qué contestar.

Por suerte, al cabo de doce horas de la más completa oscuridad, el Sol volvió a brillar y todos los seres que habitaban la Tierra respiraron aliviados, aunque esperaban impacientes la noche para ver qué pasaría.

Por desgracia, ni esa noche ni las tres siguientes volvieron a ver la Luna.

¡Pobres animales! Estaban desesperados. Pasaban las noches en completa oscuridad resguardados en sus casitas. Si tenían sed, no salían a beber hasta la mañana, pues podían perderse camino al río o a las lagunas. Los cachorros lloraban pues les daba miedo tanta negritud y hasta los animales nocturnos andaban despistados, pues también echaban de menos el brillo de la Luna.

Así que al quinto día, elefantes y leones decidieron enviar pájaros de todos los tamaños y loros pequeños y grandes a recorrer la Tierra para dar aviso de que se iba a celebrar una Asamblea a la que era importantísimo que acudieran representantes de todas las especies animales para discutir qué podían hacer; si es que podían hacer algo, ¡claro está!

Respondieron a la llamada miles de animales y después de discusiones y diversos pareceres se acordó, por mayoría, que lo principal era averiguar dónde se escondía la Luna para preguntarle por qué ya no aparecía por las noches. El problema era: ¿quién podría subir tan alto como para hablar con la Luna?

En un principio, se pensó en las aves, pero se desechó la idea, pues en el momento en que se pararan a preguntar a la Luna podían caer si dejaban de volar.

Descartados también los animales marinos, se pensó en las jirafas, que son los animales más altos de la tierra, pero por mucho que las más grandes estiraron el cuello no llegaron más que a alcanzar alguna nubecilla.

Fue un pequeño grillo quien dio con la solución

—¡Amigos, compañeros! ¡Escuchad! —Así sonó su voz aguda y chirriante y todos callaron para oír lo que tenía que decir—. ¡Creo que ya lo tengo! Puesto que las jirafas solas no alcanzarán nunca la altura suficiente, propongo que hagamos una torre entre todos, unos encima de otros. Yo mismo me ofrezco como voluntario para ser el portavoz y subir a lo más alto para parlamentar con la Luna.

Era una idea loca, pero como a nadie se le ocurría otra alternativa decidieron que por probar no perdían nada. Acordaron que en cuanto el Sol se escondiera se pondrían a la tarea de hacer la torre animal más alta que nunca se hubiera hecho. El lugar elegido fue una playa para que así miles de peces linterna y medusas cristal, además de millones de luciérnagas, iluminaran la gran torre.

Por supuesto, en la base de la torre se afianzaron cuatro elefantes, que con sus patas clavadas en la arena formaban el mejor de los pilares. A sus lomos, se auparon cuatro osos y después siguieron leones, caballos, camellos y jirafas que elevaron considerablemente la altura. A la cabeza de las jirafas treparon cuatro cabras, seguidas de cuatro cigüeñas que llevaron en sus picos a cuatro canguros que, a su vez, transportaban en sus bolsas a cuatro monos, muy acostumbrados a las alturas. Finalmente, llegó trepando nuestro amigo el grillo.

¡La escena era magnífica! Tan inusual era, que la Luna desaparecida, muerta de curiosidad y un tanto aburrida, salió un momento de detrás de la gran nube negra donde se escondía para observar y el grillo, listillo, desde lo alto de la torre, comenzó a vocear:

—¡Ehhhhh! ¡Señora Luna! ¡Señora Luna! ¿Se encuentra usted bien? ¡Mire que aquí abajo estamos todos muy preocupados!

La Luna, con su voz dulce le contestó:

—Estoy perfectamente. Ahora que no tengo que trabajar todas las noches, puedo dormir cuanto se me antoja ¡No sabéis lo cansado que es tener que pasarse la noche brillando!

El grillo no se achicó:

—Pero, Señora Luna, ¡nosotros la necesitamos! No sabe el caos en que se ha convertido el mundo desde que no sale para darnos su luz. Ningún animal se atreve a salir de noche, algunos lo intentaron y hubo osos que, confundiéndose de guarida, acabaron en la de los leones; conejos que tropezaron con lobos en los caminos; hormigas que equivocaron sus caminos y terminaron en gallineros y abejas en nidos de golondrinas. Le rogamos que, por favor, vuelva a brillar por las noches ¡Porfa, porfa!

La señora Luna escuchaba sorprendida. No sabía que era tan importante para los animales y se sintió un poco culpable por haber sido tan egoísta.

El grillo siguió con su perorata para intentar convencerla:

—Además, Señora Luna, ¡se ve tan bonita allí en el cielo! tan redonda y brillante ¡El mundo ya no es igual sin usted!

Esas palabras tocaron la vanidad de la Luna y remolona respondió:

—Estaaaaá bien, hacedme una propuesta en la que no tenga que trabajar tanto y me lo pensaré.

Toda esta conversación iba siendo transmitida por el grillo a los monos y estos a canguros, cigüeñas, cabras, jirafas, camellos, caballos, leones, osos hasta llegar a los elefantes, que con su gran trompa, haciendo de altavoz, la hacían llegar a todos los que allí esperaban reunidos.

De esta manera, se pusieron todos los animales a pensar en una solución para resolver el problema más grande que nunca hubieran tenido. Después de darle vueltas, los elefantes lanzaron una llamada a los delfines, que nadaban cerca de la orilla, pues tenían fama de ser muy inteligentes:

—¡Arggggggg! Delfines, confiamos en vosotros ¡Dadnos la solución!

Inmediatamente, acudieron a la llamada más de doscientos delfines que tras parlamentar llegaron a un acuerdo y eligieron a un representante, el cual transmitió a la Asamblea lo que habían, entre todos, acordado:

—Nosotros proponemos, ya que el problema es que la Luna está cansada, que no trabaje tanto. Es decir, que tenga algunas noches de descanso cuando lo necesite. Las noches que esté contenta, que brille redonda, como hasta ahora, y cuando necesite descansar, que brille solo la mitad o una cuarta parte. Los animales podemos acostumbrarnos a pasar las noches con menos luz y ella estará más contenta

Con prontitud, la solución fue transmitida por toda la torre de animales hasta llegar al grillo que, con buenas palabras, se la transmitió a la señora Luna. Esta, tras quedarse pensativa un buen rato, habló así:

—¡De acuerdo!, lo haremos como decís. La verdad es que estar toda la noche escondida tras una nube de tormenta tampoco es tan divertido como pensé. Habrá noches en que me esconda del todo; otras me veréis la mitad; y alguna saldré redonda y entera para alumbrar toda la Tierra. ¡Palabra de Luna!

Y para demostrar que decía la verdad, salió de detrás de aquella negra nube y su luz alumbró más que nunca toda la Tierra. Los animales reunidos en la playa, felicitándose unos a otros, estallaron en un clamor de alegría:

—¡Bravo! ¡Hurra! ¡Viva la señora Luna! ¡Qué luz tan bonita!

La torre se deshizo con un estrépito de aullidos, relinchos, graznidos y rugidos, aunque, por fortuna, no hubo que lamentar más que unos cuantos chichones y moratones.

Todos los animales volvieron a sus tareas diarias y a dormir tranquilos. Sabían que la luz de la Luna los acompañaría siempre. Unas noches redonda, otras como un pedazo de queso mordido por un ratón o como raja de sandía. Incluso cuando casi no se viera, aquel que se fijara bien podría distinguir su redonda forma en lo alto.

Y es así como la vemos a partir de entonces. Cuando miréis al cielo y no veáis la Luna es que es una de esas noches en las que ha decidido tomarse un descanso y dormir una buena siesta.

FIN

La Pequeña Hada y Lala

Ilustración: SteeveeJ

En aquellos días, los vecinos de Isla Imaginada andaban un poco aburridos. Entre ellos comentaban que hacía mucho tiempo que no sucedía nada extraordinario, importante o diferente de la rutina habitual.

También nuestra amiga, la Pequeña Hada, se aburría, así que empleaba sus días en favorecer a sus paisanos con pequeños encantamientos: encontrar un anillo perdido, apaciguar los insistentes rebuznos de un burro con un jarabe milagroso, fabricar polvos mágicos para que los zapatos del cartero fueran más deprisa… En fin, cosas sin importancia.

Hasta que una noche, terribles ráfagas de viento, que azotaban calles y ventanas, tuvieron a todos en vela. ¡Aquello era un torbellino impresionante!

Al día siguiente, muy tempranito, el canguro Horacio salió a desayunar como cada día. En dos saltos, se colocó junto al estanque y ¡¡¡ohhhhhhhhhhhh!!!, tal fue su descubrimiento, que salió pitando, mejor dicho, saltando, a compartirlo con todo el pueblo:

—¡Vecinos! ¡Vecinos!  ¡Todos al estanque! ¡Vamos! ¡Vamos! ¡Es increíble! ¡Es enorme!

Adormilados, se asomaban a puertas y ventanas:

—Pero, Horacio, ¿qué sucede?

—¿Qué horas son estas?

—¡Con la noche que hemos pasado por culpa del viento!

Horacio seguía con su cantinela y los fue guiando hacia el estanque. La mayoría aún iba en pijama, nadie había querido entretenerse porque la curiosidad era muy grande.

A medida que se acercaban, los vecinos vieron en medio del estanque, allí donde el agua era más profunda, una gran, gran, bola moviéndose arriba y abajo, arriba y abajo, haciendo un ruido como un soplido.

El canguro Horacio miró a sus amigos y les dijo:

—¿Qué me decís? ¿No es extraordinario?

Se miraban unos a otros, cada cual daba su opinión

—Es una piedra gigante.

—Un meteorito ¡Sin duda!

—Un gran bombón.

Tita, la tortuga, que la pobre había sido la última en llegar, dio también su opinión

—¡Nada de eso! ¿No veis que respira? ¡Es un animal! ¡Seguro!

Fue entonces, ante tanto ruido, que la gran bola del estanque se despertó y todos pudieron ver cómo del agua surgía una cabezota, con una gran boca, llena de dientes, grandes colmillos y una lengua enorme, que de un gran rugido, acompañado de un soplido, tumbó a todo el mundo por los suelos. La pobre Tita se quedó panza arriba y necesitó la ayuda de dos asnos para volver a ponerse en pie.

Asombrados quedaron todos al ver, en medio del estanque, a la hipopótama más grande que nunca hubieran imaginado.

La verdad era que la más sorprendida y espantada era ella, que los miraba con cara de susto:

—¿Dónde estoy?

En cuanto habló, volvió a salir de su bocaza un huracán que tiró por los suelos a la mayoría de los presentes. Menos mal que Tita estaba bien cobijada entre las patas de los asnos y, esta vez, se salvó del revolcón.

El canguro Horacio, el descubridor, fue el portavoz de los vecinos:

—Señora hipopótama, estás en Isla Imaginada, el país donde habitan todos los personajes de los cuentos que existen o han de existir. ¿Cómo has llegado hasta aquí y cuál es tu nombre? Pero, por favor, contesta bajito para que no salgamos volando.

La pobre hipopótama, haciendo un esfuerzo para no levantar mucha ventolera, les explicó:

—Soy Lala, me he escapado de un cuento que no me gustaba. Tenía que perseguir a los niños para asustarlos y eso a mí no me gusta nada ¡A mí me gustan los niños! Así que esperé al primer huracán que pasó, pude subirme a él y llegué hasta aquí. Por favor ¡dejad que me quede con vosotros! Prometo que no hago daño a nadie —Y entonces, sin ya poderse aguantar más, empezó a llorar con unos sollozos que emocionaron a los que allí estaban. Suerte que, en previsión de otra avalancha de aire, se habían agarrado a los árboles, echado piedras en los bolsillos y cogido unos a otros para no caer— ¡Ayyyyyyyyyy! ¡Ayyyyyyyy! ¡Buaaaaaaaaa! ¡Buaaaaaa!

Las hojas de los árboles empezaron a temblar y caían como si ya hubiera llegado el otoño; en el estanque se creaban remolinos que sacaron a la superficie a los peces que nadaban en el fondo; y las ranas, molestas, empezaron a croar sin parar.

La escandalera era tal, que ya, en toda la isla, no quedaba un alma dormida, y menos aún nuestra amiga la Pequeña Hada, que llegó tarde a la reunión porque se había entretenido, tan presumida era, en peinarse unas bonitas trenzas que en cuanto pisó la calle se le deshicieron debido al huracán creado por el llanto de Lala.

Como la Pequeña Hada era muy querida y respetada, en cuanto llegó empezaron a pedirle opinión y a ponerla al día de la aventura de la pobre hipopótama.

—¿Tú qué opinas Pequeña Hada?

—¿Se puede Lala quedar con nosotros?

—Pero ¿cómo haremos para no vivir en un continuo torbellino en cuanto abra la boca?

La Pequeña Hada se aproximó a la orilla del estanque y habló así:

—Querida Lala, fuiste muy valiente al huir de un cuento que no te hacía feliz. Has venido al sitio adecuado. Aquí nadie te va a obligar a hacer algo que no quieras. Así que puedes estar tranquila. Puedes vivir en este estanque y ya pensaremos en algo para que no nos hagas volar a todos

En ese momento, Lala se sintió tan agradecida y contenta que dejó escapar una gran risotada:

—¡Ja, ja, ja, ja, ja! ¡Gracias, amigos!

¡Y ya estamos! De nuevo un huracán barrió todo el parque. Algunas gallinas huyeron despavoridas, prometiéndose no volver nunca más al estanque porque la fuerza del aire las había dejado sin plumas.

Con tantas emociones, a Lala le entró hambre y salió del agua para tomar un rico desayuno de las frescas hierbas que crecían alrededor.

Los vecinos de Isla Imaginada aprovecharon ese intermedio de paz para parlamentar:

—Hemos de encontrar una solución.

—Tiene que haber una manera para hacer que cesen los torbellinos que salen por su boca.

—¿Y en verano qué? ¡Nuestros niños y cachorros vienen a bañarse aquí! Lala ocupa casi todo el estanque y además los puede asustar, es que ¡es tan grande!

—¡Es muy grande! ¡Ese es el problema!

—La Pequeña Hada nos tiene que ayudar, siempre lo hace.

Así que la Pequeña Hada, que escuchaba pensativa, les dijo:

—Está bien, buscaré una solución. De momento, dejemos a Lala en paz. No nos acerquemos demasiado y os pido un favor: que nadie le haga cosquillas ni le cuente un chiste.

Ahora fueron los vecinos los que rieron de buena gana. Volvieron todos a sus hogares, cerraron bien puertas y ventanas en previsión de nuevas ráfagas de viento y procuraron no salir a la calle para no salir volando y acabar en la Luna.

La Pequeña Hada iba por el camino repasando las palabras del señor Oso: «Es muy grande. Ese es el problema».

Desde luego, su problema era el tamaño, nadie había visto nunca, ni siquiera en los libros, una hipopótama tan enorme. «Si fuera más pequeña, su potencia huracanada se reduciría y podría vivir sin problemas entre nosotros», se dijo la Pequeña Hada.

Todos esos pensamientos dieron doscientas vueltas en su cabecita, donde ya se vislumbraba una solución para el problema de Lala.

Decidida, la Pequeña Hada dio media vuelta y volvió al estanque, con los bolsillos cargados de piedras, ¡por si acaso!, y llamó a la hipopótama:

—¡Lala! ¡Lala!, creo que puedo ayudarte, pero tienes que decirme si te parece bien la solución que se me ocurre. Escúchame y después me contestas ¡pero bajito!

La hipopótama movió la cabeza de arriba abajo para indicarle que estaba de acuerdo y la Pequeña Hada le explicó:

—Estarás de acuerdo en que tu problema, ¡y el nuestro!, es que eres demasiado grande para vivir en este estanque y que tu voz, tan potente, desencadena algunos inconvenientes para nosotros. He pensado que si tu tamaño fuera más pequeño no habría ningún problema y estaríamos contentos de que fueras una nueva vecina. En el Gran Libro de los Conjuros para Hadas Buenas tiene que haber uno que nos sirva. Lo investigaré ¿Estás de acuerdo?

Los ojos de Lala se llenaron de lágrimas y con toda la suavidad que pudo respondió

—¡Oh!, eso sería maravilloso ¿De verdad podrías hacerlo?

—¡Pues claro Lala! ¡No hay nada imposible para la Pequeña Hada!

—Pues confío en ti. ¡Adelante!

Caminando deprisa, llegó a la Gran Biblioteca Hadística y fue directa a la mesa donde se consultaba el Gran Libro de los Conjuros para Hadas Buenas. Era un libro muy gordo y había que tener paciencia para encontrar el encantamiento adecuado. Las horas pasaron volando para la hadita consultando hojas y hojas, capítulos y más capítulos hasta que encontró uno que llamó su atención: «Conjuros para engrandecer y empequeñecer animales».

—¡Ya está! ¡Tiene que ser aquí! ¡Aquí estará la solución para Lala!

Estudió todo el capítulo con mucha atención, porque no podía equivocarse. Si en lugar de empequeñecer a la hipopótama la engrandecía, ¡sería un lío gordísimo!

Trabajó hasta estar segura de tener el conjuro perfecto y se dirigió al estanque donde Lala la esperaba impaciente.

—¡Lala! ¡No digas nada! escucha atentamente. He hallado el encantamiento para hacerte más pequeña, si quieres que siga adelante con él di que sí con la cabeza.

Y eso fue, exactamente, lo que la hipopótama hizo.

Entonces, La Pequeña Hada sacó su varita y haciendo con ella grandes círculos en el aire pronunció las palabras mágicas:

Varita brillante,

varita bonita,

que esta hipopótama

se haga pequeñita,

que su risa sea brisa

y su aliento un suspiro.

¡Mágica varita, yo te lo pido!

Inmediatamente, una cascada de puntitos brillantes escapó de la varita mágica y envolvió a Lala, que con los ojos abiertos como platos esperaba temerosa lo que pudiera pasar. Notó que le empezaban a subir cosquillitas desde las patas hasta las orejas mientras iba viendo cómo, a su alrededor, los árboles, las flores y hasta la Pequeña Hada se iban haciendo más y más grandes.

Pero lo que pasó, en realidad, es que ella se fue haciendo más pequeñita y tuvo que nadar hasta un lugar menos profundo de la laguna, porque ya no tocaba con sus patas el fondo.

La Pequeña Hada estaba entusiasmada, ¡el encantamiento había funcionado! Ahora, la hipopótama Lala era del tamaño de cualquier oveja de las que por allí pastaban.

—¡Hurra! ¡Hurra! ¡Funcionó! ¡Lala di algo! ¡Quiero oír tu voz!

Y Lala, complaciendo a su amiga, lanzó un grito lo más fuerte que pudo y que apenas si movió el flequillo de la Pequeña Hada y algunas hojas de un árbol cercano.

Nuestra Hadita había sacado del apuro a la ahora pequeña hipopótama y a todos los habitantes de Isla Imaginada. En adelante, podrían vivir tranquilos sin necesidad de andar con la preocupación de si iban a salir volando, y en verano podrían ir a refrescarse al estanque, como cada año. ¡Mejor aún!, porque ahora tenían una nueva amiga con quién compartir juegos.

FIN

El sueño de Lucy

Ilustración: boum

Era Lucy una modesta y sencilla bombilla que vivía en la casa de los señores González; su trabajo consistía en alumbrar el sótano. Pasaba la mayor parte del día a oscuras y aburrida, esperando que alguien de la familia bajara a buscar algo de lo que allí almacenaban.

Algunos de sus compañeros en aquel sótano eran los miembros itinerantes de la despensa. Por allí pasaban latas de conserva, botellas de leche, cajas de galletas, aceites y un sinfín de víveres y productos de limpieza. Se quedaban poco, porque en la casa vivían dos jovenzuelos que comían por diez y ensuciaban por veinte. Apenas Lucy empezaba a intimar con una lata de atún, alguien se la llevaba para preparar una ensalada y la pobre bombilla se quedaba, otra vez, esperando que alguno de los González accionara el interruptor para poder lucir su luz clara y sentir el calorcillo de su filamento iluminando el sótano.

Allí, además de algunos viejos cachivaches, herramientas de bricolaje y enseres de jardín, había un rincón especial en el que guardaban a los más queridos compañeros de Lucy. Era la estantería de las cosas de Navidad. Varias cajas que contenían los muchos adornos que, año tras año, engalanaban la casa y el jardín de la familia González.

Unas semanas antes de las fiestas, los habitantes de esas cajas empezaban a ponerse nerviosos. Lucy oía el murmullo que provenía del fondo del sótano. Eran los espumillones y las bolas del árbol, deseosos de salir de las cajas y vivir otra Navidad en el salón. Se empujaban entre ellos y se hacían cosquillas. La estrella que siempre ponían en lo más alto del árbol los llamaba al orden:

—¡Silencio! ¡Quietos! Tened paciencia, que pronto saldremos de aquí.

—¡Seguro que ya está nevando, Estrella! ¡Nos lo vamos a perder! –decía un ángel de cerámica impaciente.

—Tranquilos, ya veréis como pronto bajarán a por nosotros. Mientras, ¡a callar todos! –remataba la estrella.

Lucy escuchaba estas conversaciones y su corazón transparente sentía un poquito de envidia. Su sueño era salir algún año del sótano para formar parte de las luces del árbol, o brillar fuera, en el jardín, iluminado la casa junto a cientos de sus pequeñas hermanas bombillas ¡Solo una Navidad! ¡Sería tan bonito!

Y es que Lucy disfrutaba escuchando a los adornos cuando, cansados, volvían a ser guardados en sus cajas. Le encantaba el modo en que narraban lo que habían vivido fuera: los niños correteando en la nieve, el olor de las deliciosas viandas que se preparaban en la cocina, las canciones que entonaba, desafinadas, el señor González, el trasiego de vecinos y parientes que compartían la Navidad en aquella casa… ¡Y tantas otras cosas!

—¡Qué suerte, chicas! Con lo bonita que estará la calle con tantos adornos. Y el árbol, que lucirá espléndido. ¡Ay!, ¡cómo me gustaría poder salir de este oscuro sótano!

—¡Oh!, Lucy, querida —tintineó una campanita dorada—, no pierdas la esperanza. ¡Tal vez este año te saquen de aquí!

—¡Ojalá!, ¡Es lo que más deseo en el mundo!

Todos los adornos conocían el deseo de la bombilla, pero no sabían cómo ayudarla:

—Nosotros no podemos hacer nada –susurró una de las bolas plateadas a la campanilla dorada.

—Pobre Lucy, nunca conseguirá salir de aquí —murmuró el angelito.

Todo esto lo escuchó un ratoncillo, vecino del sótano, que había salido de su escondite para ver si pillaba algo de la despensa. El ratoncillo se sintió conmovido por la pena de la bombilla y corrió a su casita, donde esperaban sus papás, los señores Roedor, y sus cinco hermanos. Les contó lo que había oído y les propuso ayudar a Lucy.

—Papá, mamá, por favor, vamos a ayudar a la pobre bombilla ¡se lo merece! Ha estado mucho tiempo ahí colgada, sola y aburrida ¡Porfi, porfi! ¡Es Navidad!

—¡Sí, mami, papi! ¡Vamos a ayudarla! –los pequeños ratoncillos se unieron a su hermano.

—Pero, hijos, ¿qué podemos hacer nosotros, unos pequeños ratones? – les contestó papá ratón.

—Pues la única forma de llevar a Lucy fuera del sótano es desenroscarla y cambiarla por otra bombilla—así habló mamá ratona, que había estado callada hasta entonces.

—¡Difícil empresa! Pero ¡lo intentaremos! –dictaminó papá ratón—. Lo primero será encontrar una bombilla que no quiera trabajar esta Navidad y ceda su puesto a Lucy.

Imaginaban que esto iba a ser un trabajo difícil, pero, aunque los ratones eran pequeños, su corazón era tan grande como un elefante y su determinación de ayudar a Lucy, firme. Así que papá ratón encargó a sus hijos que recorrieran las estanterías de los adornos y vocearan para que los oyeran bien todas las bombillas:

—¡Atención, atención!, bombillas de Navidad, ¿cuál de vosotras haría un favor a una compañera?

Las bombillas, alborotadas, preguntaban:

—¿Qué pasa? ¿Qué es ese griterío, ratones?

Cuando los pequeños les explicaron su idea para cumplir el sueño de Lucy, todas coincidieron:

—¡La bombilla Comodona! ¡No puede ser otra!

Y es que, según explicaron las otras bombillas, Comodona era la más holgazana de todas ellas. Cada año se quejaba de que la hacían trabajar demasiado en Navidad. Al empezar las fiestas, la colocaban en el árbol del salón y permanecía encendida tardes y noches, hasta que la familia se iba a dormir. Y la noche de Navidad incluso la dejaban encendida toda la noche para que Papá Noel no diera un traspiés. Comodona se pasaba todo el tiempo enfurruñada.

—¡Figuraos! –dijo una bombilla azul—, es tan comodona, que ni siquiera se ha asomado para ver qué pasa. ¡Con todo el revuelo que habéis montado!

—La iremos a despertar y seguro que acepta el cambio de mil amores —apostilló una bombilla verde.

¡Y claro que aceptó! Así, que la familia de ratoncillos y los adornos navideños trazaron el plan y cuando se lo contaron a Lucy, esta se puso tan nerviosa, que se encendía y se apagaba sin ton ni son de lo contenta que estaba.

El primer paso era desenroscar a Lucy, llevarla a la caja donde aguardaba Comodona y efectuar el cambio. Se pusieron manos a la obra. Todos a una, la familia Roedor empujó una escalera que se guardaba en el sótano y la colocaron justo debajo de Lucy. Papá ratón subió el primero, arrastrando varias cintas de espumillón. Tras él, tres de sus hijitos hicieron lo mismo y, con mucho cuidado, envolvieron la bombilla para que no se dañara.

Desde abajo, mamá ratona se encargó de dirigir la delicada operación:

—A la de tres, girad con fuerza. Una, dos y… ¡tres! ¡Otra vez! Una, dos y… ¡tres!

Cuando por fin Lucy estuvo desenroscada y acomodada sobre un gran lazo rojo de terciopelo, los ratoncillos la arrastraron hasta la caja de las bombillas. Allí fue recibida, con gran alegría, por todos los adornos, porque compartía con ellos el deseo de vivir la Navidad con la familia. Las campanitas repicaron en su honor y las bolas giraron contentas. Organizaron tal revuelo, que la gran estrella del árbol tuvo serios problemas para acallarlos.

Ahora había que transportar a Comodona, que encantada se dejaba hacer, hasta lo alto de la escalera y enroscarla para que nadie notara el cambio. Pasaría allí el invierno, sin alborotos ni ruidos, durmiendo la mayor parte del tiempo.

De nuevo, con la ayuda de los espumillones y el lazo rojo, los ratones llevaron a cabo su tarea con éxito. Solo quedaba esperar a que la familia González bajara al sótano a buscar toda la decoración navideña. Y eso fue lo que sucedió.

Después de mucho trabajo, las ventanas quedaron muy bonitas con sus guirnaldas luminosas; en las mesas se colocaron velas y plantas de Navidad; los barrotes de la escalera se adornaron con los espumillones; y el gran lazo rojo presidía la chimenea.

También fuera, la casa quedó impresionante. De la puerta pendía una corona de ramas que daría la bienvenida a todos los invitados cuando llegaran a celebrar las Fiestas; decenas de ciervos, ardillas, corderos y otros animalillos de madera, cerámica y paja quedaron esparcidos por el jardín para disfrute de los niños; cientos de bombillas de colores recorrían la fachada de la casa e iluminaban la calle casi, casi, como si fuera de día. Incluso hicieron un muñeco de nieve, que adornaron con un viejo sombrero y al que pusieron una gran zanahoria por nariz.

Pero, sin duda, el rey de los adornos era el árbol del salón, cuyas ramas llegaban hasta el techo. Era tan alto, que papá González tuvo que subirse a una escalera para colocar la gran estrella en lo alto. La familia estuvo adornándolo una tarde entera para dejarlo precioso, con sus bolas plateadas, sus campanitas y los angelitos. Y lo mejor fue cuando se iluminó con todo su esplendor.

—¡Ohhhhhh! ¡Qué bonito! –exclamaron a la vez.

¿Y a que no sabéis dónde estaba nuestra amiga Lucy? ¡Pues claro! En lo más alto del árbol la colocó papá González. Al sacarla de la caja, preguntó extrañado:

—¿De dónde ha salido esta bombilla? Es más grande que las otras ¿La recordáis del año pasado?

Mamá González sonrió divertida:

—Yo no la recuerdo… ¡Pero ya sé lo que ha pasado! ¡Ha venido aquí caminando ella sola desde otro sitio y se ha metido en la caja de las bombillas de Navidad! —dijo burlona—. Una bombilla tan valiente merece estar en lo más alto del árbol, junto a la gran estrella, para iluminarla bien.

Y así fue como se cumplió el sueño de Lucy, la modesta bombilla, que aquel año pasó los días más felices de su vida compartiendo con el resto de adornos la alegría que llenaba el hogar de los González.

¿Y qué fue de los Roedor? La familia al completo, escondida bajo el sofá, observaba orgullosa y feliz el resplandor que desprendía Lucy. Ellos, mejor que nadie, sabían que no hay nada más bonito en Navidad que ayudar a cumplir los sueños de los demás.

FIN