Oni

En la mitología japonesa, seres malignos habitantes del Jigoku.

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Foto: Recorrido por Japón, Hokkaido

Aunque estos seres no tienen un claro equivalente en la cultura occidental, se puede considerar a los oni (鬼) demonios, puesto que son seres malignos que habitan en el Jigoku, el equivalente al infierno o mundo de los muertos, aunque algunos de ellos habitan también en las montañas.

Hay quien traduce el término oni por ogro —debido a su aspecto—, o por gigante —debido a su altura—.

Se dice que llegaron a la cultura japonesa provenientes de China, de la mano del budismo. En esta religión, era tradición que los sacerdotes llevaran a cabo anualmente ritos para espantarlos.

Los oni son de diversos colores, aunque los más habituales son los 赤 鬼 (Aka-oni, oni rojo);  los 青 鬼 (Ao-oni, oni azul);  y los 黒 鬼 (Kuro-oni,  oni negro).

Suelen tener tres dedos en manos y pies y, algunos, también pueden tener tres ojos. Son de estatura elevada y de su cabeza sobresalen uno o dos cuernos.

La mayoría de ellos van armados con un kanabōun gran garrote, hecho de madera de roble y recubierto de metal desde el extremo superior hasta la mitad. Se trata de un arma muy pesada que usaban los guerreros en el Japón feudal. Llevarlo en la mano, pone de manifiesto la descomunal fuerza de los oni.

También pueden llevar una horca, con la que mantienen a raya y ensartan a los muertos en el Jigoku. Su cometido en ese lugar es conducir las almas a la presencia del rey, Emma-o, gobernante y juez de la muerte, que juzga a los varones, mientras que su hermana se encarga de juzgar a la mujeres.

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Ilustración: Mitología

Una leyenda cuenta que aunque su origen es celestial, bajaron a la Tierra conduciendo carromatos para robar las almas a los moribundos. La creencia popular afirma que fueron los oni los que trajeron la maldad y las enfermedades a la Tierra.

Su naturaleza es cruel y lasciva.

En la leyenda de Momotaro —que algún día os contaremos— el diminuto héroe se dedica a liberar a las muchachas que han sido capturadas por los terribles oni.

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Ilustración: Wikimedia

Aunque, en general, los oni suelen ser malignos, alguna vez es posible dar con algún oni bueno.

Mitología japonesa.

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