Mario

Mario, Tim y Papayá

Ilustración: LordWiggyton

Hace ya tres años que nuestro amigo, el marinero Mario, arribó a Isla Imaginada donde ha hecho muchos amigos y es querido por su compañerismo y carácter alegre.

Como buen aventurero, ha recorrido mundo con sus amigos la Rosa Triste y la Señora Vaca y al comenzar esta historia estaba reparando su barquito para iniciar nuevas aventuras.

Al terminar su jornada de trabajo en la playa, de vuelta a casa, escuchó un sonido extraño, como un bufido:

—¡Buffffffff! ¡Buffffffff!

—Pero ¿qué es eso? —se preguntó curioso, encaminándose hacia el lugar de donde surgía tal ruido.

Acurrucado a la entrada de una cueva encontró un animal, más o menos de su tamaño, de color grisáceo, cola delgada y corta y grandes orejas. Los sonidos salían de dos agujeritos situados en medio de una cabeza grande. Parecía estar dormido.

—¡Ahí va! —se dijo Mario—. Son los ronquidos de este… de este…

No sabía qué nombre darle. Creía que conocía a todos los habitantes de Isla Imaginada, pero ese le era desconocido. Siendo un curiosón como era, decidió despertarlo.

—¡Oye tú! ¡Despierta! ¡Despierta!

El extraño animal se desperezó y fue cuando Mario pudo observarlo bien.

Todo él parecía un pequeño elefante…pero no, no podía ser ¡Todos los elefantes tienen trompa! Y a este bicho no se le veía por ningún lado, por lo que decidió preguntar:

—¡Hola! ¿Cuál es tu nombre? Nunca te había visto por aquí.

—¡Hola! Me llamo Tim y acabo de llegar a la Isla —contestó el recién llegado.

—Yo soy Mario. Y dime, ¿qué clase de animal o cosa eres? Perdona, pero nunca vi a nadie como tú, y he viajado muchísimo.

—Soy un pobre elefantito sin trompa —contestó con tristeza.

—¡Ahí va! ¡Qué cosa más extraña! ¿Qué le ha pasado a tu trompa? —preguntó asombrado Mario.

—Pues verás, nací con una buena trompa, pero agarré un resfriado de campeonato y no paraba de estornudar «¡Achissss! ¡Achissss!» ¡Todo el rato! Tanto estornudé, que con uno de esos estornudos mi trompa salió disparada por el aire y ya no volví a verla nunca más. La busqué hasta por la copa de los árboles y en el fondo de los ríos, pero no la encontré.

—¡Vaya! ¡Qué historia tan triste! ¿Y cómo acabaste aquí? —preguntó el marinero.

—Pues me daba tanta vergüenza no tener trompa que no quería que nadie me viera y comencé a caminar sin rumbo. Caminando, caminando llegué al mar y una buena amiga, la Ballena Elena, quiso que me subiera a su gran lomo y me transportó hasta aquí. Me dijo: «En Isla Imaginada nadie se va a burlar de ti. Te ayudarán y harás muchos amigos. Dales recuerdos de mi parte». ¿Y sabes qué es lo peor? Pues que tengo muchos problemas para comer porque no puedo alcanzar las ramas de los árboles para alimentarme y he de conformarme con las hojas que encuentro por el suelo ¡Como verás tengo un problema muy grande!

—¿Y de verdad que no te volverá a crecer la trompa? —se interesó Mario.

—Bueno… Por el camino, oí decir a algunos animales que en alguna parte del mundo crece una mágica flor con cuya infusión se reparan casos como el mío. Dicen que ha funcionado en leones que recuperaron sus melenas, jirafas que vieron crecer sus cuellos y tigres que recuperaron sus dientes habiéndolos perdido antes. Pero nadie me supo decir dónde encontrar esa flor ¡Será imposible dar con ella!

Pobre elefantito, estaba muy triste y es que el problema de la comida es muy importante. Si no se alimentaba bien, no crecería y sería para siempre un pequeño elefante sin trompa.

A Mario, la situación del pequeño elefante le encogió el corazón y se dispuso a ayudarlo. Convocó a los habitantes de la isla a una asamblea extraordinaria, que es lo que se hacía cuando había algún problema grave que resolver.

Acudieron decenas de vecinos, deseosos de ver al pequeño Tim, el elefante sin trompa. Algunos le llevaron ramitas tiernas y ricas bayas, para que no le faltara alimento. Parecía que lo dicho por la Ballena Elena era cierto; de verdad querían ayudarlo.

Mario tomó la palabra:

—Vecinos de la isla, os he convocado aquí para tratar el caso de nuestro nuevo amigo Tim. Sabemos que en algún lugar del mundo florece una flor que hará crecer de nuevo su trompa. Hay que averiguar dónde se encuentra e ir a buscarla.

Todos estuvieron de acuerdo en investigar, preguntar a los ancianos y sabios, al doctor, a la maestra y a todo a aquel que se les ocurriera que pudiera dar alguna pista sobre la flor.

—¡Todos a trabajar! Buscad en libros antiguos, recetarios de los abuelos y en todos los baúles y cajas secretas ¡Hay que saber dónde crece la flor salvadora!

Mientras tanto, el elefante no tuvo que preocuparse por su comida, los pequeños de la Isla se dedicaron a llevarle tiernos brotes y hojitas nuevas que hicieron muy feliz a Tim.

Mario iba camino de casa cavilando sobre dónde preguntar por la flor salvadora, cuando se topó con el viejo doctor Topo. El doctor Topo era veterinario, ya sabéis, el doctor de los animales. Había ejercido su profesión durante muchos años en Isla Imaginada y había curado a miles de animalitos antes de jubilarse.

Mario se decidió a preguntarle.

—Buenos días doctor Topo ¿Qué tal está?

El doctor Topo le contestó:

—Bien, bien, dando un paseo. ¿Qué es ese alboroto? ¿Qué hace todo el pueblo reunido?

En pocas palabras Mario puso al corriente al doctor de la mala suerte del elefante Tim.

—¡Caracoles! Nunca en mi vida vi nada igual, pero creo recordar que cuando era estudiante en alguna clase vimos un caso parecido. Seguramente guardo los apuntes en algún sitio y es posible que en ellos se hable de esa flor sanadora.

¡Buenas noticias! Si la memoria del doctor Topo no lo engañaba y encontraban su libreta de apuntes, puede que dieran con la ansiada flor.

—Doctor Topo, ¡vamos de inmediato a buscar esos apuntes! ¡Venga!, lo acompaño a su casa.

Y así fue. Llegaron a la casita del doctor y subieron al desván donde el viejo Topo guardaba toda clase de trastos y recuerdos. No era persona de tirar las cosas, y eso podría salvar al elefantito de una vida penosa.

Rebuscar entre los recuerdos de tantos años es un gran trabajo. Cajas llenas de libros y postales. Maletas con ropas antiguas, muebles inservibles y polvorientos y un sinfín de cajones y cofres.

Mario empezó con mucho entusiasmo la tarea de la búsqueda; el doctor Topo le iba indicando:

—Mira allí, en esa caja verde… no, allí no… Creo que están en aquellos muebles del fondo…

Pero nada, no aparecía. Mario empezaba a ponerse nervioso. A ver si el doctor Topo estaba equivocado…

Después de dos largas horas y ya desesperado, Mario acertó a ver una maleta que asomaba debajo de una vieja cama.

—¡Doctor!, ¿y esa maleta de debajo de la cama?

—¡Ohhhhh! ¡Sí! ¡Sí! ¡Ahí está seguro!

Rápidamente, Mario sacó la maleta de debajo de la cama y la abrió. Dentro encontró una docena de libretas antiguas, con hojas arrugadas y amarillentas. Al abrirlas, el polvo acumulado los hizo estornudar, sobre todo al doctor, que tuvo que abrirlas una por una hasta encontrar la que buscaba. En la portada se leía:

—¡Por fin! ¡Esta es! ¡Sabía que estaba aquí!

—¡Vamos, doctor, busque, busque! —lo apremiaba Mario.

El viejo Topo fue pasando las hojas de la libreta hasta hallar lo buscado y una sonrisa de satisfacción iluminó su cara:

—Escucha esto, hijo: La infusión de la Flor de la Esperanza tiene la capacidad de devolver a quien la tome tres días seguidos algún miembro o característica propia de su raza o especie que haya sido perdido por cualquier circunstancia. Se debe recolectar la primera semana de octubre en la Isla Imposible. ¡Y además viene con un mapa!

Mario quedó boquiabierto ¡La flor existía!

—Primera semana de octubre… ¿Qué día es hoy, doctor Topo?

—Hoy es 30 de septiembre.

Eso era un gran inconveniente. En una semana tenían que llegar a la Isla Imposible, situada a varios días de navegación. ¡Había que organizar otra asamblea para informar a las gentes de Isla Imaginada y partir lo antes posible!

Inmediatamente se hizo correr la voz y en una hora todos se habían reunido de nuevo en medio de gran alboroto.

Sin tiempo que perder, Mario comunicó a sus vecinos las novedades y que por desgracia él no podría partir en busca de la flor porque su barquito se estaba reparando.

—Entonces, ¿qué vamos a hacer? —se preguntaron todos.

Lo primero era encontrar un medio de transporte rápido y seguro para llegar a la Isla Imposible

—Pues tendría que ser en avión —opinó el Gallo Bartolito— es lo más rápido.

—No es lo más rápido —añadió La Pequeña Hada— lo más rápido es un cohete.

Esa frase empezó a dar vueltas en la cabeza de Mario.

—¡Sí señor! ¡La Pequeña Hada tiene razón! Un cohete es lo más rápido.

—Ja, ja, ja, ja, ja — rieron algunos—, ¿de dónde vamos a sacar un cohete?

Mario creyó haber hallado la solución:

—Amigos ¿Es que nadie se acuerda de nuestros amigos de Toy Story? Pasaron una buena temporada en Isla Imaginada.

—Mi buen amigo el astronauta Papayá, así llamo yo a Buzz Lightyear, posee un cohete de última generación y seguro que nos ayudaría. Ya sabéis, su lema es «Hasta el infinito y más allá».

—Entonces, ¿A qué esperamos? ¡Hay que avisarlo ya! — dijo el Gallo Bartolito.

Y así lo hicieron. Se comunicaron con la base de la Agencia Espacial, para que a través de su Comunicador Interestelar hiciera llegar el siguiente mensaje urgente:

No tuvieron que esperar mucho, pasadas unas horas, un ruido ensordecedor y una estela de humo blanco anunció la llegada de Papayá en su cohete.

Con gran estrépito, aterrizó en la Gran Playa a la que habían acudido todos ansiosos para darle la bienvenida y ver la impresionante figura del astronauta.

—Aquí estoy amigos, ¿qué es eso tan urgente para lo que soy requerido?

Mario le explicó a Papayá la situación de Tim, el elefante sin trompa, y su urgencia para viajar a la Isla Imposible.

—Pues hay que iniciar el viaje sin pérdida de tiempo. Estudiaré el mapa y pondré los motores en marcha ipso facto. Mario, tú vendrás conmigo, necesito un copiloto que baje a cortar la flor. Te dejaré mi traje espacial de recambio, que, además, es mágico; se adapta a la talla de quién lo ocupa ¡Vamos, en marcha!

Y así, tras algunos minutos estudiando el mapa y programando el cohete para la travesía, la nave espacial despegó de la Gran Playa con el mismo estruendo con el que había llegado.

Nadie quería moverse de allí, esperarían esperanzados el regreso del cohete.

La Pequeña Hada no dejaba de mirar al cielo, quería ser la primera en verlo regresar y así fue:

—¡Mirad, mirad! ¡Allí, allí! Se ve la estela blanca —afirmó la hadita.

Enseguida, el estrepitoso ruido de los motores confirmó que el cohete estaba de regreso.

En cuanto tomó tierra, corrieron hacia el cohete para ver bajar a Mario y Papayá.

—Amigos, ¡ya hemos regresado! ¡Hemos encontrado la flor!

Efectivamente, Mario llevaba en sus manos un gran ramo de flores multicolor, que suponían la salvación para Tim.

Los vítores en la playa se oyeron hasta en la montaña más alta de la isla, tal era la alegría de todos. El más contento, por supuesto, el elefantito que incluso dejó escapar una lagrimilla de emoción.

Despidieron al astronauta Papayá, que debía incorporarse a sus tareas en el puesto de mando espacial y le dieron miles de gracias por haberlos ayudado ¡Era un buen amigo!

Tim tomó su primera infusión delante de los curiosos vecinos, apretujados en la cocina donde La Pequeña Hada cocinaba sus famosas magdalenas. Ya solo quedada esperar. Recordad que había que tomarla tres días seguidos.

Pasó el primer día sin novedad. La cara del pobre elefantito era la distracción de la Isla. Los vecinos pasaron el día observándola, a ver si notaban algún cambio.

El segundo día a Tim le empezó a picar la nariz, ahí donde debía crecer la trompa y a lo largo del día un pequeño bultito le empezó a salir para alborozo general.

Ni que decir que en cuanto amaneció el tercer día Tim se tomó su tercera ración. El pequeño bulto de su nariz se hizo un poco más grande pasando el día y al anochecer se fue a dormir cansado de tanta emoción, pero esperanzado.

Al amanecer del cuarto día se escuchó en toda la isla un gran grito que despertó a todo el mundo y salieron a la calle para ver qué pasaba.

Lo que pasaba era que el elefante Tim corría por las calles de Isla Imaginada luciendo una magnífica trompa y gritando de contento

—¡Ha funcionado!

—¡Hurra! ¡Hurra! —vitoreaban todos los vecinos.

Mario se sentía muy feliz de haber ayudado al elefante Tim, que ya nunca más sería el elefante sin trompa. Y él ahora podía presumir de ser astronauta además de marinero.

Agradecido, Tim se quedó a vivir en Isla Imaginada y, con el tiempo, se convirtió en un gran elefante que siempre ayudaba a quién lo necesitaba.

En eso precisamente consiste la amistad: en procurar la felicidad de los amigos para ser tú feliz también.

FIN

Mario, el Pequeño Marinero, busca amigo

Ilustración: Hermes

El Pequeño Marinero Mario llevaba ya dos años viviendo en Isla Imaginada. En ese tiempo, había surcado con su barquito los mares que rodean la isla muchas veces, pero como le gusta madrugar ninguno de sus amigos, que son perezosillos, había querido acompañarlo.

Eso no le había importado mucho, porque disfrutaba de la brisa marina, se entretenía con los saltos de delfines y ballenas que salían a saludarlo a la superficie y después se echaba una siestecita en cubierta acunado con el movimiento de las olas. Pero ahora tenía en mente ampliar horizontes y realizar un gran viaje…

Había convencido a Simbad el Marino, de que le prestara su barco, que era más grande y seguro, ya que quería llegar más allá del horizonte donde le habían dicho que existían tierras de ensueño. Pero no quería ir solo, así que inició la tarea de buscar un amigo de aventuras. Tenía que gustarle el mar y ser un buen compañero de viaje, de amena conversación y de carácter agradable.

Pensó que era buena idea hacer una prueba a aquellos que quisieran presentarse como voluntarios.

Pidió a su amiga, La Pequeña Hada, que escribiera unas palabras para pegar en el tablón de anuncios, ya que tenía muy buena letra y esta, encantada de ayudar, así lo hizo.

—No te preocupes, amigo Mario, en un pispás lo cuelgo en la plaza para que todo el mundo lo vea —le comentó solícita.

Y así quedó el anuncio:

En apenas dos días, se presentaron varios candidatos, entusiasmados con la idea de realizar un gran viaje.

La primera que se presentó fue la señora Hormiga, Mario pensó que como ocupaba poco espacio sería buena compañera, pero durante el viaje de prueba la perdía constantemente ¡Era tan pequeñita que le daba miedo pisarla en cualquier momento! «La Señora Hormiga no me sirve, seguiré buscando», pensó.

Al día siguiente, salió temprano a navegar con Blancanieves que, muy ilusionada, quería conocer mundo. Pero, ¡ay!, al regresar a puerto, la cara y brazos de la pobre niña eran del color de las gambas que bailan en el fondo del mar. El sol había quemado su piel blanca y delicada. Así que Mario la descartó porque un marinero tiene que llevarse bien con el mar, pero también con el sol.

—Pues habrá que probar otra vez —se dijo.

El siguiente en la lista era el señor Ratón. Se veía muy dispuesto a navegar. «Demasiado nervioso», pensó Mario cuando lo vio llegar agitando su cola y sus orejas sin cesar.

En efecto, era tan nervioso que en todo el día no paró de dar vueltas por el barco, de acá para allá y en varias ocasiones lo pilló royendo las cuerdas que sujetaban las velas.

—Nada, que el ratoncillo no me vale ¡Si me descuido se come hasta las velas! —Mario estaba ya un poquito nervioso— —¡A ver si no voy a encontrar a nadie que pueda venir a navegar conmigo!

Aún le faltaban por probar algunos candidatos.

La gallina Fina fue la siguiente. Muy contenta, subió a la embarcación. Se la veía muy trabajadora, pero también muy parlanchina, se pasó el día entero ¡clo, clo! por aquí ¡clo, clo! por allá, sin parar de cloquear en ningún momento. Desde luego, con ella Mario no se aburriría, pero se lo pensó bien y como al desembarcar tenía un dolor de cabeza de campeonato la tachó también de la lista.

—¡No tengo que desesperar! Aún me quedan voluntarios en la lista.

Así que le llegó el turno al Sastrecillo Valiente

—¡Este seguro que me vale! Siendo tan valiente, no habrá dificultad que se nos resista —pensó el marinero.

Pero, ¡ay!, el valiente sastrecillo no había montado nunca en barco y al ratito de empezar a navegar su cabeza y su tripa se pusieron a dar vueltas cual tiovivo y su cara se fue tornando de color verdoso ¡Se había mareado!

—Pues será imposible hacer el viaje con él —se lamentó Mario.

Al siguiente día, el turno fue para el Señor Pato.

—El señor Pato seguro que no se marea ni come cuerdas ni cloquea todo el día —se dijo Mario esperanzado.

El día empezó muy bien. Al ratito de partir, el pato se echó al agua pues le gustaba mucho nadar y eso fue lo que hizo en todo el día: del agua al barco y del barco al agua.

Nuestro pequeño marinero estaba desconcertado. Si esto era lo que le esperaba en el viaje, de poca ayuda le iba a servir el señor Pato y, para rematar, al final del día el aspecto que presentaba era lamentable. Las plumas se le habían quedado hechas un asco por la sal del agua y los ojos le picaban.

Así que fue él mismo quién le dijo a Mario que no estaba preparado para el  viaje.

—¡Madre mía! ¿Y ahora qué voy a hacer? —se lamentaba—. Solo me queda un candidato y aunque no creo que me vaya a ser de utilidad no tengo más remedio que hacerle la prueba.

La candidata de la que hablaba el marinerito no era otra que la señora Vaca. «Pero ¿cómo se va a manejar una vaca en un barco? ¿Y si pesa demasiado y nos hundimos?». Estas cavilaciones mantenían nervioso a Mario y procuraba buscar también las ventajas de tener una vaca a bordo. «No habría problema con las cuerdas, ya que solo come forraje, su piel es gruesa y no se quemará, habla poco y no se tirará al agua cada dos por tres y esperemos que no se maree».

La señora Vaca llegó puntual el día de la prueba y, muy entusiasmada, subió al barco, que se tambaleó un poco, pero aguantó. Y es que el barco de Simbad el marino era sólido y resistente.

Desde el medio, dónde se instaló, llegaba a proa y a popa sin esfuerzo y aunque un poco torpe, era muy voluntariosa y obedecía las órdenes de Mario, que ya se veía cual capitán de barco con gorra y todo, mandando a la tripulación.

Fue el mejor día de todos. La señora Vaca era muy alegre, sabía muchas canciones, pero también le gustaba contemplar el mar y juntos pasaron ratos en silencio que Mario agradeció acordándose de la señora Gallina y su ¡clo, clo! incesante.

Al lado de la señora Vaca nuestro marinero se sentía seguro y en las noches frías en el mar le procuraría un calorcillo agradable. Ya se veía recostado en ella observando las estrellas en las noches claras.

—¡Creo que por fin he encontrado mi compañera ideal!

Mario estaba muy contento. Presentía que el viaje sería una maravillosa experiencia y que la señora Vaca se convertiría en una gran marinera y en una gran amiga.

Algunos vecinos de Isla Imaginada que los vieron llegar a puerto se reían y comentaban:

—¿Dónde se ha visto una vaca marinera?

—Este Mario ha perdido la chaveta ¡Vaya pareja más rara!

Pero a Mario no le importó lo que decían y en pocos días preparó lo necesario para el viaje.

Sabía que la voluntad, las ganas de aprender, la alegría y el compañerismo de la señora Vaca eran mucho más importantes que la habilidad, la belleza, la forma física y el tamaño.

Pasados tres meses, los que estaban en el puerto vieron aparecer en el horizonte el barco de Simbad y esperaron impacientes su llegada al muelle.

La señora Vaca y Mario bajaron a tierra bronceados y contentos. Contaban, a quién quisiera escucharlos, sus aventuras a través de los mares: ballenas enormes como islas, tormentas y huracanes, simpáticos delfines que los acompañaron durante largas jornadas y ¡hasta sirenas vieron! También habían avistado barcos pirata y habían rescatado náufragos, que devolvieron a sus tierras de origen.

Además de todo eso, portaban con ellos esquejes y brotes de plantas desconocidas en la isla que en poco tiempo llenaron los jardines de frutos exóticos y flores exuberantes.

Aquellos que se rieron de la rara pareja de marineros que formaban la señora Vaca y Mario tuvieron que reconocer que se habían equivocado y que no hay que juzgar nunca por las apariencias.

Nuestro Pequeño Marinero cumplió su sueño de realizar un gran viaje, pero lo que no soñó es que encontraría una amiga tan especial ¡Aunque tenía que tener cuidado de que no lo aplastara sin querer!

FIN

El Pequeño Marinero y la rosa triste

A nuestro amiguito Mario, el Pequeño Marinero, lo arrojó a la orilla de la playa Grande de Isla Imaginada una gran ola una noche de tormenta. En este último año, Mario se ha convertido en un jovencito intrépido y aventurero. ¡Nada le da miedo! Ha convencido a Popeye, el Marino, para que lo lleve con él a explorar el mundo, mejor dicho, los océanos, y prepara con mucho entusiasmo su primer largo viaje.

Hace unos días, estaba muy atareado haciendo el equipaje cuando llamó a la puerta su vecino el conejito, un chismoso de cuidado que se pasa el día dando vueltas por el barrio para luego llevar las novedades a unos y otros.

—¡Ehhh! ¡Mario, vecino!, ¿quieres saber qué pasa en el prado del granjero Pepe?

El Pequeño Marinero, un poco enfurruñado con el conejo por haber interrumpido su tarea, contestó:

—Mira, conejito, ahora estoy muy ocupado, vuelve otro rato.

—¡Ohhhh, qué pena! Te quedarás sin saber por qué la rosa no hace más que llorar…

—¿Que la rosa está llorando? ¿Por qué? —A Mario le picó la curiosidad.

La rosa es una preciosa flor que solo vive en los prados de Isla Imaginada, su perfume es único, dulce como una gominola, y sus pétalos suaves como terciopelo.

—¡Si no vienes, no lo sabrás! ¡Vamos! —apremió el conejito.

Mario dejó el equipaje a medio hacer y siguió al conejo.

Faltaba poco para llegar al prado del granjero Pepe, cuando empezaron a oír los tristes lamentos:

—¡Ayyyyyy! ¡Pobre de mí! ¡Nadie me puede ayudar!

La pobre rosa lloraba resignada; las lágrimas caían de sus pétalos como si de rocío se tratara.

Mario y el conejito se acercaron curiosos y, preocupados, se sumaron al círculo que alrededor de la triste rosa habían formado varias familias de hormigas, dos lagartijas, un pato y tres gallinas. En silencio, contemplaban el rosal del que brotaba una única rosa, aún un capullo, del color rojizo del cielo cuando el sol se va a dormir.

—¡Ayyyyyyyyyy! –seguía quejándose la flor.

El Pequeño Marinero se sintió conmovido con su tristeza y le habló así:

—A ver, preciosa rosa, ¿por qué estás tan triste? ¿Cuál es la pena que te aflige?

—Nadie me comprende, marinerito ¡No sabéis la suerte que tenéis todos los que aquí estáis! Nadie me puede ayudar —replicó la rosa.

—Explícate, pues, amiga. Si no compartes con nosotros lo que te apena, seguro que no podremos ayudarte. ¡Cuéntanos!

—Está bien. Veréis, me gusta mucho ser flor. Sé que mi perfume os encanta, que gozáis con mi belleza y, al pasar por mi lado, procuráis no pisarme. Si la tierra está seca, me regáis y cuando el invierno llega y me voy a dormir, esperáis con ansia a que brote de nuevo anunciando la primavera. Pero yo os envidio a vosotros porque sois libres. Vais de un lado a otro cuando queréis. El conejo salta por el prado; el pato se baña en el estanque; las hormigas entran y salen de su hormiguero; las gallinas se pasan el día picoteando de aquí para allá, cacareando; y las lagartijas buscan el sol para calentarse. Sin embargo, yo estoy atada a la tierra. Llueva o haga sol no puedo moverme. No conoceré jamás otras tierras que no sean las que veo a mi alrededor. No puedo ir de visita a otras granjas ni buscar refugio para las tormentas ¿Por qué las flores no tenemos patas? ¡Ayyyyyyyyyyyyy!

Ni los animalitos allí reunidos ni y el Pequeño Marinero supieron qué decirle a la rosa triste. Jamás se les hubiera ocurrido que una flor tan hermosa pudiera ser tan desgraciada y sabían que era muy difícil poder ayudarla.

Mario la comprendía perfectamente, él mismo estaba deseando salir de su país, Isla Imaginada, para conocer otros mundos. No quería rendirse y habló por todos:

—Amiga rosa, ¡te vamos a ayudar! Esta noche consultaremos con la almohada y encontraremos una solución para que no te sientas triste nunca más. ¡Mañana vendremos a verte!

Cuando se hubieron alejado lo suficiente para que la flor no los escuchara, los animalitos, alborotados, replicaron a Mario:

—Pero, Pequeño Marinero, ¡es imposibleeeeee ayudar a la rosa! –se lamentaba el conejito fisgón.

—¡Coc,coc, coc!, las flores no tienen patas ¡Es imposible! –cacareaban las gallinas.

—¡Vaya lío!, ¡vaya lío! —repetían hormigas y lagartijas.

—¡Cuac, cuac! ¿Qué le diremos mañana a la rosa triste? —apostilló el pato.

Pero Mario estaba convencido de que, entre todos, encontrarían el modo de ayudar a la flor.

—No seáis pesimista, procurad poner todo vuestro empeño e inteligencia en encontrar una solución. ¡No podemos consentir que la rosa siga tan triste! Así, que ¡a pensar! Mañana temprano nos reunimos aquí.

La noche fue larga. Poco a poco, cansados de tanto cavilar sin hallar solución, el sueño los fue venciendo a todos… A todos menos a Mario, que seguía dando vueltas, pensando y pensando, hasta que, rendido y con los pies doloridos de tanto andar arriba y abajo, se sentó en su sillón favorito para quitarse sus botas marineras. Al quitarse la izquierda, observó que en la suela había quedado pegado un pequeño terrón de tierra; de él sobresalían, por un extremo, las hojas de una pequeña plantita de hierba y por el otro, las raíces.

—¡Viva, viva!¡Encontré la solución! —El Pequeño Marinero brincaba contento porque ya sabía cómo ayudar a la rosa triste.

A la mañana siguiente, se reunieron como habían convenido. Los animalitos desanimados, porque no habían sido capaces de dar con solución alguna y Mario muy contento, porque tenía un plan.

—Escuchad, ya sé lo que haremos, es muy sencillo: arrancaremos el rosal, que es la casa de la rosa, con mucho cuidado para no dañar las raíces, y lo plantaremos en un recipiente donde quepa suficiente tierra para alimentar a la rosa; yo la regaré cada día para que esté siempre fresca.

—Pero, Mario, la rosa lo que quiere es ver otros paisajes y moverse como si tuviera patas —argumentó el conejito.

—¡Y lo hará! ¡Vaya si lo hará! La llevaré conmigo en mis viajes en el barco de Popeye. ¡Allí dónde yo vaya, irá ella también! ¿Qué os parece?

Los animalitos estuvieron de acuerdo en que era una magnífica idea y corrieron a explicarle a la rosa el plan.

—¡Qué gran idea! ¡Me encantará viajar contigo Pequeño Marinero!, aunque me da miedo que podáis hacerme daño al arrancarme de la tierra —dijo la rosa preocupada.

Entre todos la convencieron de que no sufriría ningún daño y aquella misma mañana empezaron la tarea de buscar un recipiente adecuado, que se convertiría en el nuevo hogar de la rosa. Se les ocurrió ir a ver a la Pequeña Hada, siempre dispuesta a ayudar en lo que fuera, y ella, generosa, les regaló un gran cubo de latón casi nuevo que ellos se encargaron de convertir en una linda casita. Las lagartijas lo pintaron con sus rabitos y las gallinas hicieron agujeritos para el agua sobrante con sus piquitos.

Mientras, las hormigas, el conejo y el pato, con gran cuidado para no dañar las raíces, se atareaban en sacar el rosal de la tierra. Las hormigas excavaron túneles alrededor de la planta y el conejo y el pato sacaron la tierra despacito. Una vez libre, Mario, con mimo, colocó la planta en el cubo que les había regalado la Pequeña Hada, que, pintado de colorines, había quedado precioso.

Cuando el trabajo estuvo terminado, cansados pero contentos, vieron que la rosa lloraba, pero ahora de alegría.

—¡Gracias a todos, amigos, al fin podré ver mundo!

Ahora, el Pequeño Marinero y la rosa son inseparables. Los dos están muy ilusionados y deseando emprender su primer largo viaje. Han decidido que allí adonde vayan, la rosa viajera dejará su simiente para que nazcan nuevas rosas y sean admiradas por su belleza y aroma. Gracias a la generosidad de los animalitos y al ingenio del Pequeño Marinero, en todos los jardines del mundo se podrá contemplar la más hermosa de las flores: la rosa de Isla Imaginada.

FIN

La Mochila de los Cuentos Pequeños

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Ilustración: ciclomono

 

Esta es la historia de Mario, un niño al que le encantaba jugar en la calle con sus amigos. Jugaban al balón, a las canicas, al pilla-pilla, a cambiar cromos… Pero en realidad, lo que más le gustaba a Mario eran los cuentos.

Cuando caía uno nuevo en sus manos disfrutaba muchísimo imaginando las historias hechas realidad y no se cansaba de pasar las hojas infinitas veces, hasta dejarlas bien gastadas, mirando una y otra vez los dibujos.

Pero eran muy pocos los que sus papás podían comprarle, andaban muy justos de presupuesto y, por supuesto, lo primero eran los libros del colegio y el material escolar, lo que dejaba muy poco para cuentos.

A dos calles de casa de Mario se encontraba la librería «La Fantasía»; en su escaparate lucían nuevitos y relucientes los libros y cuentos recién publicados.

¡Cómo le gustaba a Mario ese escaparate! Aplastaba su naricilla en el cristal y se quedaba embobado con aquellos colorines y las letras brillantes y, cuando nadie lo miraba, metía la cabeza dentro del comercio para aspirar el maravilloso olor de las páginas nuevas.

Así lo observaba a menudo doña Lola, la dueña de «La Fantasía», hasta que se decidió a llamarlo un día:

—¡Oye, Mario, chaval!

—¿Es a mí?

—¡Pues claro! ¡Ven, entra!

«¿Qué querrá?»,  se preguntó Mario. Y, aunque un poco extrañado, dejó de jugar con sus amigos y entró porque conocía a la propietaria, ya que siempre compraban allí los libros del cole y las libretas.

Doña Lola lo condujo hasta la trastienda y le habló así:

—Mira Mario, quiero hacerte un regalo.

—¿Un regalo?

—¡Sí señor! ¡Te lo mereces!

—Yo, ¿por qué?

—Porque sé que te gustan los cuentos.

—¡Claro que me gustan los cuentos!

Mario estaba entusiasmado, pensó que doña Lola le iba a regalar un cuento nuevo, pero no fue así. ¡Qué decepción cuando la mujer apareció con una pequeña mochila! No era nada del otro mundo, de color incierto y con una cremallera ¡Y ni tan siquiera tenía dibujos!

Al ver su cara de decepción, la librera lo consoló:

—Mario, este es el mejor regalo que puedes recibir ¡Es la Mochila de los Cuentos Pequeños!

—No lo entiendo…

El pobre estaba desilusionado ¿Cómo podía ser que una mochila tan simple como aquella fuera su mejor regalo?

—Deja que te lo explique. Cada vez que quieras leer un nuevo cuento, solo tienes que abrir la mochila y allí lo vas a encontrar. Lo lees y luego lo vuelves a dejar dentro, porque esta mochila es mágica y de allí viajará a la mochila de otro niño del barrio ¿Qué digo del barrio? ¡De la ciudad, del país, de todo el mundo! Porque en todo el mundo hay niños como tú, a los que les encantan los cuentos. ¡Ah!, y recuerda que cuando te hagas mayor te corresponderá a ti elegir a otro niño para entregarle la Mochila de los Cuentos Pequeños, igual que yo hago ahora contigo. Pero ha de ser nuestro secreto ¡Si alguien se entera de esto, la magia desaparecerá!

Mario se quedó con la boca abierta; no sabía qué decir y, tras prometer guardar el secreto, dio las gracias aturullado y salió disparado de la librería hacia su casa. Se moría de ganas de encerrarse en su habitación, abrir la mochila y comprobar cómo era de mágica.

Cuando por fin la abrió, se llevó una sorpresa al ver un cuento nuevecito, pequeño, porque así habían de ser todos los cuentos de la mochila mágica; cuentos sin más misión que la de dibujar una sonrisa, un ¡Ohhhh! de asombro o un ¡Ayyyy! de emoción.

El primer cuento que encontró decía así:

El conejo Manolito que quería ser perrito

rabbit_by_nicobou

Ilustración: nicobou

Érase que se era, un conejito que vivía con Marita y Pepe, mimoso y consentido era el rey de la casa.

A sus dueños se les ocurrió un día sacarlo a pasear con correa, como si de un perro se tratara, y Manolito, que era un poquito cabezota, al ver pasear a los canes del vecindario con sus amos se dijo:

-Pues va a ser que yo no soy conejo ¡Que soy perrito!

Así de convencido estaba, que se negó a comer los vegetales que comen los conejos, y al fin, Marita y Pepe, desesperados, acabaron dándole pienso perruno, y ¡Manolito feliz!

Pero tenía una pena, y es que no sabía ladrar. Escuchaba los ladridos de los demás perros, pero él, por mucho que se esforzaba, no lograba que de su hociquito saliera ladrido alguno.

Y como a testarudo no lo ganaba nadie, seguía, día tras día, intentándolo. Y lo intentó con tantas ganas, que en uno de sus esfuerzos se escuchó bien fuerte un ¡guau!

En realidad, procedía de un perro que andaba de visita en su edificio, pero deseoso e impaciente, él imaginó que aquel ladrido era suyo, así que, muy ufano, dijo:

-¡Por fin he ladrado! ¡Soy un perrito! ¡Lo demostré!

Y quedó tan convencido toda su vida que, aunque nunca más volvió a ladrar, siempre decía:

-Para muestra, un botón.

Sus dueños, que lo querían mucho, nunca se atrevieron a negarle sus “cualidades perrunas” y, de este modo, Manolito vivió feliz hasta el fin de sus días.

Y colorín colorado, este cuento pequeño se ha acabado.

 

Nuestro amigo Mario disfrutó durante muchos años de las pequeñas historias que día tras día aparecían en la mágica mochila que, a pesar del tiempo transcurrido, seguía impecable; como el primer día. Así debía ser, ¡pues era grande su magia!

En la actualidad, Mario se ha hecho mayor y ha llegado la hora de que se desprenda de su Mochila de los Cuentos Pequeños.

Anda por ahí buscando niños y niñas a los que les entusiasmen los cuentos, al igual que a él cuando la librera le hizo el mejor regalo que pudiera recibir.

Si vosotros sois alguno de esos niños ¡Estad atentos!, y si veis a un señor que luce una gran sonrisa y que lleva una mochila muy pequeña de color incierto, con una cremallera y sin dibujos, preguntadle si es Mario.

Aunque ya sabemos que si alguno de vosotros la recibe no nos lo contará porque si no desaparecería la magia, nos contentaremos con imaginar los miles de historias que harán feliz a quien la tenga cuando lea los cuentos pequeños que contiene esta mochila mágica.

FIN